Lambda Legal: Transitioning at Work

By Lavender February 13, 2012

Categories: Law & Finance, Our Affairs

By Greg Nevins, Supervising Senior Staff Attorney at Lambda Legal

Q: I’m a transgender woman, and it is time for me to transition at work but I am concerned about being able to keep my job.  Will the law protect me from the discrimination I might face because I’m transitioning?

A: As far as we’ve come in the march towards equality, there are still many legal hurdles for the transgender community, particularly when it comes to employment—but we’re making significant progress in the courts.

A recent Lambda Legal case, Glenn v. Brumby et al. is an example of a positive ruling where a transgender woman faced discrimination when she found the courage to transition at work. Vandy Beth Glenn was working as a legislative editor in Atlanta, Georgia for two years. After working with her doctor and establishing that gender transition was necessary (Vandy Beth was assigned male sex at birth, but has a female gender identity), she informed her immediate supervisor at the Georgia Assembly’s Office of Legislative Counsel that she planned to transition. The head of the office subsequently called her to his office, confirmed that she intended to transition, and fired her on the spot.

Lambda Legal filed a federal lawsuit on behalf of Vandy Beth, asserting that her termination was a result of sex discrimination – a violation of the United States equal protection guarantee.  On December 6, 2011, only five days after a three-judge panel of the Eleventh Circuit Court of Appeals heard oral arguments, they unanimously upheld a District Court ruling that the Georgia General Assembly had discriminated against Vandy Beth based on her nonconformity with gender stereotypes occurring as a result of her intent to transition and live in accordance with her female gender identity.  Three days after the ruling, she returned to work.

Lambda Legal is very excited by the impact of our victory in Glenn v. Brumby et al, but there is still a lot of work to be done to advance workplace equality for transgender people.

Sixteen states and the District of Columbia prohibit discrimination in private and public employment on the basis of gender identity / expression: California, Colorado, Connecticut, Hawaii, Illinois, Iowa, Maine, Massachusetts, Minnesota, Nevada, New Jersey, New Mexico, Oregon, Rhode Island, Washington, and Vermont. A growing number of cities and counties have implemented non-discrimination ordinances prohibiting discrimination on the basis of gender identity for both public and private employees in the absence of a comparable state law.

To learn more about your rights at work how to transition at work smoothly read the newest edition to our Transgender Rights Toolkit: Workplace Rights & Wrongs here: http://www.lambdalegal.org/publications/trt_workplace-rights-wrongs

For information on Lambda Legal’s work with transgender rights, see lambdalegal.org/issues/transgender-rights

If you have any questions, or feel you have been discriminated against because of your gender identity/expression, please contact our help desk at 1-866-542-8336 or visit lambdalegal.org/help

=============

Pregunte Lambda Legal – Transición en el Trabajo

Por Greg Nevins, Abogado de Lambda Legal

P: Soy una mujer transgénero, y es hora de comenzar mi transición. ¿Me protegerá la ley de la
discriminación en el trabajo? ¿Puedo seguir trabajando durante mi transición?

R: En la marcha para la igualdad, todavía hay muchos problemas legales para la comunidad transgénero,
especialmente en el área laboral, a pesar del progreso que hemos logrado en los tribunales.

Un reciente caso de Lambda Legal, Glenn contra Brumby et al. es un ejemplo de un dictamen positivo:
una mujer transgénero fue discriminada cuando encontró el valor para hacer la transición en el trabajo.
Vandy Beth Glenn trabajaba como editora legislativa en Atlanta, Georgia, hacía dos años. Después
de consultar con su médico y establecer que su transición de género era necesaria (Vandy Beth fue
asignada el sexo masculino al nacer, pero tiene una identidad de género femenina), informó a su
supervisor inmediato en la Oficina de Asesoría Legislativa de la Asamblea General de Georgia que
pensaba hacer la transición. El director del departamento la llamó a su oficina, confirmó que ésta
pensaba hacer la transición, e inmediatamente la despidió del trabajo.

Lambda Legal presentó una demanda federal a nombre de Vandy Beth, afirmando que su despido fue
a causa de discriminación basada en su sexo, una violación de la protección igualitaria que garantiza
la Constitución. Los abogados presentaran sus alegatos en una vista ante un panel de tres jueces de la
Corte de Apelaciones para el 11o Circuito. Sólo cinco días después, el 6 de diciembre de 2011, los jueces
confirmaron unánimemente la decisión del tribunal de distrito que la Asamblea General de Georgia
había discriminado en contra de Vandy Beth a base de su inconformidad con los estereotipos de género
a consecuencia de su intención de hacer la transición para poder vivir de acuerdo con su identidad de
género femenina. Tres días después, ella regresó a su trabajo.

Aquí en Lambda Legal estamos muy emocionados por el impacto de nuestra victoria en el caso Glenn
contra Brumby et al. Pero todavía queda mucho trabajo por hacer para lograr la igualdad laboral
para las personas transgénero. Dieciséis estados y el Distrito de Columbia prohíben la discriminación
en el empleo público y privado a base de la identidad o expresión de género: California, Colorado,
Connecticut, Hawái, Illinois, Iowa, Maine, Massachusetts, Minnesota, Nevada, Nueva Jersey, Nuevo
México, Oregón, Rhode Island, Washington y Vermont. Cada vez más ciudades y condados aprueban
ordenanzas que prohíben la discriminación a base de la identidad de género, tanto en empleos públicos
como privados, a falta de leyes estatales similares.

Para aprender más acerca de sus derechos y protecciones en el trabajo, visite lambdalegal.org/es/en-
espanol

Si tiene cualquier pregunta, o siente que ha sido discriminado a causa de su identidad/expresión de
género, por favor llame a nuestra Línea de Ayuda al 1-866-542-8336 o visite lambdalegal.org/es/linea-
de-ayuda.

Comments are closed.

Do NOT follow this link or you will be banned from the site!