Ask Lambda Legal – Workplace Fairness

By Lavender October 13, 2014

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By Greg Nevins, Counsel for Lambda Legal

Dear Ask Lambda Legal,

My partner and I live in Indiana and we are thinking about getting married here (finally!). I’m worried though because I’m not out at work and don’t know what they’d do if they found out. What are my rights?

In a surprise decision by the Supreme Court of the United States denying review of the marriage cases petitioning for review so far, Indiana, along with four other states, recently joined the growing number of places where same-sex couples can now marry.

So where does that leave you and other people who now want to publicly declare their love and commitment by getting married? Depending on where you live and where you work, getting married to your same-sex partner might place you at risk for discrimination. Just because the law changes in favor of freedom and fairness, doesn’t mean that everyone will be celebrating with us.

Lambda Legal recently published a Know Your Rights Toolkit ( see: http://www.lambdalegal.org/know-your-rights/workplace) specifically addressing concerns about discrimination in the workplace. Discrimination while at work can manifest in many different areas including hiring and promotion, experiencing a hostile work environment, wrongful termination, sexual harassment, words or actions targeting someone’s gender identity or expression, or inappropriate violations of privacy.

A mixture of federal, state, and local laws explicitly protect LGBT people and people with HIV, federal and state bans on sex discrimination provide additional protections. There is currently no federal statute that uses the terms “sexual orientation” and “gender identity” to describe prohibited discrimination in private-sector (nongovernment) jobs. There is a very strong argument, increasingly accepted by federal courts outside Indiana and by the Equal Employment Opportunity Commission, that the ban on sex discrimination in Title VII provides protection for LGBT employees.  However, President Obama has issued executive orders using those terms to clarify that employment discrimination against LGBT people by the federal government or by federal contractors is not permitted.

What should you do if you are fired? While every situation is different, there are some things you can and should do if you feel you have been wrongfully terminated as a result of your sexual orientation, gender identity or HIV status:

  • Ask your employer to put the reason you were terminated in writing.
  • Obtain copies of your employment records, including evaluations and disciplinary actions.
  • Study your employee manual’s sections on employment termination. If your employer did not follow its own guidelines, you may be in a better position to contest the decision or at least negotiate better terms for your termination.
  • If you are asked to sign any paperwork, carefully read it and consider consulting an attorney first, because signing the document may limit your options down the road.

If you have any questions, or feel you have been discriminated against because of your sexual orientation or gender identity, or HIV status, contact Lambda Legal’s Help Desk1-866-542-8336 or http://www.lambdalegal.org/help
Pregúntale a Lambda Legal – Equidad en el trabajo
Por Greg Nevins, abogado de Lambda Legal

P: Mi pareja y yo vivimos en Indiana y estamos pensando en casarnos aquí (¡por fin!). Estoy preocupado porque yo no estoy fuera del clóset en el trabajo y no sé lo que harían si lo descubrieran. ¿Cuáles son mis derechos?

R: Indiana, junto a otros cuatro estados, recientemente se unió al creciente número de lugares donde las parejas del mismo sexo ya pueden casarse. Esta sorpresiva decisión resultó cuando la Corte Suprema de los Estados Unidos se negó a revisar los casos de matrimonio que habían sometido petición de revisión hasta el momento.

Entonces, ¿dónde quedas tú y otras personas que ahora quieran declarar públicamente su amor y compromiso por medio del matrimonio? Dependiendo de dónde vivas y dónde trabajes, casarte con tu pareja del mismo sexo podría causar que discriminen contra ti. El hecho de que la ley cambie a favor de la libertad y la justicia no significa que todo el mundo va a celebrar con nosotros.

Lambda Legal recientemente lanzó su publicación en inglés, “Know Your Rights: LGBT Employees & Employees with HIV” http://www.lambdalegal.org/know-your-rights/workplace  (¡y pronto en español bajo el título “Conoce tus derechos”!), donde se abordan específicamente las preocupaciones sobre la discriminación en el lugar de trabajo. Este tipo de discriminación puede manifestarse en áreas diferentes, incluyendo: al momento de contratación y promoción; dentro de un ambiente de trabajo hostil; por medio de un despido injustificado, acoso sexual, o palabras o acciones dirigidas a alguien por su identidad o expresión de género; o violaciones a la privacidad.

Una combinación de leyes federales, estatales y locales protegen explícitamente a las personas LGBTT y las personas con VIH, y las prohibiciones federales y estatales sobre la discriminación sexual te proveen protecciones adicionales. Actualmente no existe una ley federal que utilice los términos “orientación sexual” o “identidad de género” para describir una discriminación laboral que esté prohibida en el sector privado (es decir, trabajos que no son en el gobierno). Hay un argumento muy fuerte que indica que la prohibición de la discriminación sexual bajo el Título VII ofrece protección para los empleados LGBTT. Este argumento es cada vez más aceptado por los tribunales federales, más allá del estado de Indiana y de la Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el empleo (EEOC en inglés). Sin embargo, el presidente Obama ha emitido órdenes ejecutivas utilizando esos términos para aclarar que no se permite la discriminación laboral contra las personas LGBTT por parte del gobierno federal o contratistas federales.

¿Qué debes hacer si te despiden? Cada situación es diferente, pero hay algunas cosas que puedes y debes hacer si sientes que has sido despedido injustamente por resultado de tu orientación sexual, identidad de género o estatus de VIH:

 

  • Pídele a tu empleador que ponga por escrito la razón por la cual te despidió.
  • Obtén copias de tu archivo como empleado, incluyendo evaluaciones y medidas disciplinarias.
  • Estudia las secciones sobre despidos en tu manual del empleado. Si tu empleador no ha seguido sus propias directrices, entonces puede que estés en una mejor posición para retar la decisión o al menos negociar mejores condiciones para tu salida.
  • Si te piden que firmes papeles, léelos con cuidado y considera la posibilidad de consultar a un abogado antes de firmar nada, porque el firmar el documento puede limitar tus opciones en el futuro.

 

Si tienes alguna pregunta o sientes que has sido discriminado por tu identidad de género, orientación sexual o estatus de VIH, comunícate con nuestra Línea de Ayuda al 1-866-542-8336, o visita nuestra página web: http://www.lambdalegal.org/es/linea-de-ayuda.

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