Ask Lambda Legal – University GLBT Centers and Ex-gay Attacks

By Lavender June 11, 2014

Categories: Featured - Home Page, Law & Finance, Our Affairs

 

LambdaLegal_Hayley Gorenberg

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

By Hayley Gorenberg, Deputy Legal Director for Lambda Legal

Q: My university’s GLBT center was recently approached by a group that said by law we have to carry materials that promote “ex-gay therapy.” Is this true?

A: From time to time staff or students at universities contact us with similar questions, and thankfully the short answer is, no, the law does not require GLBT centers at universities or colleges to offer material on “converting” or “repairing” anyone’s sexual orientation or gender identity.

Just last month, Lambda Legal responded to an organized attack on this front against public universities throughout Virginia, and we also provided legal information to staff of GLBT centers nationwide approached by an organization that said campus GLBT centers had to carry ex-gay promotional material. The group argued that because the universities are public and receive government funds, the First Amendment requires that they must not engage in “viewpoint discrimination,” excluding ex-gay materials from the information they offer.

The truth is that the First Amendment’s important protections against viewpoint discrimination do not apply to this specific situation. GLBT centers at universities are not created as public forums where free speech rights apply. It’s similar to college curricula. For example, a history class is not required to include material from Holocaust deniers to “balance out” factual accounts of the annihilation of Jews, gay people, disabled people, and others targeted in World War II concentration camps. LGBT centers at universities exist primarily to provide information and support for students on campus who identify as LGBT. They don’t have to display information on disproven or dangerous practices that don’t help or support GLBT people.

The leading medical and psychological associations in the United States have issued official statements against “conversion therapy,” noting there is no proof that any therapy can change sexual orientation or gender identity, or that any such practice benefits rather than risks harm to the people who receive it. Lambda Legal lists organizations and their statements here:

http://www.lambdalegal.org/publications/health-and-med-orgs-stmts-on-sex-orientation-and-gender-identity

Both California and New Jersey have outlawed “conversion therapy” for minors. The laws were celebrated across the country, but immediately – though unsuccessfully — challenged in court by those who think being GLBT should be changed. Lambda Legal joined both cases as a friend-of-the-court on behalf of organizations working with LGBT youth. We urged the courts to uphold the laws prohibiting state-licensed mental health providers from using dangerous change efforts with minors.  Read about the California cases, Pickup v. Brown and Welch v. Brown here:

http://www.lambdalegal.org/in-court/cases/pickup-v-brown-and-welch-v-brown

Information on our more recent work against ex-gay attacks in New Jersey, the case King v. Christie, is found here:

http://www.lambdalegal.org/blog/20140306_lambda-legal-urges-nj-court-to-uphold-law

We will continue to oppose these so-called “therapies” and remain vigilant when people who claim they can change someone’s sexual orientation or gender identity attempt to bully GLBT-supportive spaces into offering their propaganda.

If you have questions, or feel you have been discriminated against because of your gender identity, sexual orientation, or HIV status, contact Lambda Legal’s Help Desk at 1-866-542-8336, or see http://lambdalegal.org/help

======================================================

Pregúntale a Lambda Legal – Los centros universitarios GLBT y las llamadas terapias reparativas ex-gay

Por Hayley Gorenberg, Subdirectora Jurídica de Lambda Legal

Q: Un grupo se acercó reciente al centro LGBT de mi universidad para indicarnos que, por ley, tenemos que proveer materiales que promuevan terapias de reorientación sexual o las llamadas terapias reparativas ex-gay.  ¿Es esto cierto?

R: De vez en cuando, el personal de centros GLBT o estudiantes universitarios nos llaman a nuestra línea de ayuda con preguntas similares, y por suerte, la respuesta sencilla es que no. La ley no obliga a los centros LGBT universitarios a ofrecer materiales sobre “convertir”, “reorientar” o “reparar” a alguien de su orientación sexual o identidad de género.

Apenas el mes pasado, Lambda Legal respondió a un ataque organizado contra las universidades públicas de todo el estado de Virginia, y también proporcionamos información legal para el personal de los centros GLBT de todo el país sobre si deben proporcionar  dicho material promocional sobre estas terapias reparativas. El grupo en respaldo de estas terapias argumentó que, debido a que las universidades son públicas y reciben fondos del gobierno, la Primera Enmienda requiere que ellos no “discriminen en contra de un punto de vista” y que por lo tanto no pueden excluir estos materiales reparativos del resto de la información que ofrecen.

La verdad es que las protecciones importantes de la Primera Enmienda en contra de la discriminación de un punto de vista no se aplican a esta situación específica. Los centros GLBT en las universidades no se han creado como foros públicos a los cuales les aplican los derechos de la libertad de expresión. Es similar a los planes de estudios universitarios. Por ejemplo, no se requiere que una clase de historia incluya  material sobre aquellos que niegan que el Holocausto ocurriera para  balancear los relatos sobre la aniquilación de judíos, gays, personas con discapacidad, entre otros, en los campos de concentración durante la Segunda Guerra Mundial. Los centros GLBT existen en las universidades principalmente para proporcionar información y apoyo a los estudiantes que se identifican como GLBT en el campus. Ellos no tienen que proveer información sobre prácticas que han sido refutadas o son consideradas peligrosas, y que no ayudan o apoyan a las personas GLBT.

Las asociaciones médicas y psicológicas principales en los Estados Unidos han emitido declaraciones oficiales en contra de la terapia reparativa señalando que no hay evidencia de que ninguna terapia pueda cambiar la orientación sexual o identidad de género, o que hay beneficios en  lugar de riesgos para las personas que reciben esta “terapia”. Lambda Legal publicó una lista de dichas organizaciones y sus declaraciones aquí:

http://www.lambdalegal.org/publications/health-and-med-orgs-stmts-on-sex-orientation-and-gender-identity

California y Nueva Jersey han declarado que la terapia reparativa es ilegal para los menores de edad. Las leyes se celebraron en todo el país, pero inmediatamente – aunque sin éxito – fueron impugnadas en los tribunales por los que piensan que el ser GLBT debe ser reparado. Lambda Legal se unió a ambos casos como amicus curiae o amigo del tribunal a nombre de las organizaciones que trabajan con jóvenes LGBT. Instamos a los tribunales a defender las leyes que prohíben que los proveedores de salud mental autorizados por el estado lleven a cabo prácticas peligrosas con los menores de edad. Lea sobre los casos en California, Pickup v. Brown y Welch v. Brown aquí:

http://www.lambdalegal.org/in-court/cases/pickup-v-brown-and-welch-v-brown

La información sobre nuestro trabajo más reciente en contra de estas supuestas terapias en Nueva Jersey, el caso King v. Christie, se encuentra aquí:

http://www.lambdalegal.org/blog/20140306_lambda-legal-urges-nj-court-to-uphold-law

Tenemos que continuar trabajando en nuestra oposición  a estas llamadas terapias y no bajar la guardia ante las personas que afirman que pueden cambiar la orientación sexual o identidad de género de alguien, o cuando quieran intimidar a los servicios de apoyo LGBT a que ofrezcan este tipo de propaganda.

Si tienes alguna pregunta o sientes que has sido discriminado por tu identidad de género, orientación sexual, o estatus de VIH, comunícate con nuestra Línea de Ayuda al 1-866-542-8336, o visita nuestra página web: http://www.lambdalegal.org/es/linea-de-ayuda

Comments are closed.

Do NOT follow this link or you will be banned from the site!