Ask Lambda Legal – Transgender Health Care

By Lavender September 9, 2014

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LambdaLegal_Dru Levasseur

 

 

 

 

 

By M. Dru Levasseur, Esq., Transgender Rights Project Director for Lambda Legal

Dear Ask Lambda Legal,

I have put off going to the doctor’s office for a long time out of fear of mistreatment because I am trans. I have had terrible experiences in the past so I avoid seeking care at all costs. And, I hear that I won’t have coverage for the health care I need because of exclusions in my Medicaid plan, so why bother? What are my rights when I’m at the doctor’s office?

While the past year has seen quite a few promising changes in health care settings for transgender people, we have a long way to go until transgender people don’t have to worry about whether or not they’ll be treated with respect at the doctor’s office. The statistics reveal that trans and gender-nonconforming (TGNC) people, particularly people of color, are frequently subjected to humiliating and degrading treatment in health care settings. The Affordable Care Act prohibits discrimination on the basis of sex, including gender identity, in any hospital or health program that receives federal funds. Additionally, many state and local nondiscrimination laws ban discrimination related to gender identity in public accommodations. If you have been mistreated in a health care setting, please contact Lambda Legal’s Help Desk. Also, be sure to bring a copy of Creating Equal Access to Quality Health Care for Transgender Patients: Transgender-Affirming Hospital Policies  to your health care provider as a resource.

Discrimination also rears its ugly head when transgender people seek coverage for health care. While many doors have been opened by the Affordable Care Act for those who are uninsured, the majority of plans still contain exclusions. Over the summer, we saw some exciting progress on this front with the Medicare ruling and now a growing number of states removing Medicaid exclusions – OR, CA, MA, VT, and Washington, D.C. Last week, we received word from Connecticut officials that they are amending that state’s regulations to provide coverage also. There has been a growing trend of state insurance commissioners taking a stand for transgender equality by issuing clarifying bulletins to remind private insurers that they cannot discriminate against state policy holders.  In July, the Illinois Department of Insurance became the ninth jurisdiction to issue such a bulletin, joining CA, CO, OR, WA, MD, CT, VT and Washington, D.C.

These recent gains are a sign that there is a growing understanding of transgender people’s health care needs. Lambda Legal will continue to fight to end discrimination against transgender people in health care settings, but in the meantime, we urge you to seek preventative care. You have the right to competent, respectful care at the doctor’s office.

To learn more about navigating health care read our Transgender Rights Toolkit, here.

If you feel you have been discriminated against because of your gender identity, sexual orientation, or HIV status, contact Lambda Legal’s Help Desk at 1-866-542-8336, or see http://lambdalegal.org/help

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Pregúntale a Lambda Legal – Transgender Health Care

Por M. Dru Levasseur, Esq., Transgéneros Director de Proyectos de Lambda Legal

Estimado Lambda Legal,

He dejado  ir a mí doctor por un tiempo por miedo de los malos tratos porque soy transgenero. He tenido experiencias terribles en el pasado así que evito la atenciónmedico a toda costa. Y, he oído que no voy a tener cobertura de la atención médica que necesito debido a las exclusiones en mi plan de Medicaid. ¿Cuáles son mis derechos cuando estoy en el consultorio del médico?

Aunque en el último año hemos visto algunos cambios en los entornos de atención de salud para las personas transgenero, tenemos un largo camino para recorrerhasta que las personas transgenero no tienen que preocuparse acerca de que si o no van a ser tratados con respeto en el consultorio del médico . Las estadísticasrevelan que las personas trans y las que no conforme con el género, en particular las personas de color, frecuentemente son objeto de tratos humillantes y degradantes en los centros sanitarios. La ley Affordable Care Act, prohíbe la discriminación por motivos de sexo, incluyendo la identidad de género, en cualquier hospital o programa de de salud que recibe fondos federales. Además, muchas leyes estatales y locales prohíben la discriminación relacionada con la identidad de género en los lugares públicos. Si usted ha sido maltratado en un entorno de atención de salud, por favor póngase en contacto con la Línea de Ayuda de Lambda Legal. También, asegúrese de llevar una copia de Creating Equal Access to Quality Health Care for Transgender Patients: Transgender-Affirming Hospital Policies  como un recurso para su proveedor de atención de la salud.

La discriminación también se asoma cuando las personas transgenero buscan la cobertura de atención de salud. Mientras que muchas puertas se han abierto por el Affordable Care Act para aquellos que no tienen seguro médico, la mayoría de los planes todavía contienen exclusiones. Durante el verano, algunos avancesemocionantes en este frente con la decisión de Medicare y ahora un número creciente de estados que eliminaron exclusiones de Medicaid – OR, CA, MA, VT, y Washington, DC. La semana pasada, recibimos la noticia de las autoridades de Connecticut que están listos para modificar el Estatuto de ese estado para dar cobertura también. Ha habido una tendencia creciente de los comisionados estatales de seguros que tomen pasos para la igualdad transgénero por medio de la emisión de boletines aclaratorias para recordar a los aseguradores privados que no pueden discriminar a los tomadores de seguros estatales. En julio, el Departamento de Seguros de Illinois se convirtió en la novena jurisdicción para emitir un boletín de tales, uniéndose a CA, CO, OR, WA, MD, CT, VT y Washington,DC.

Estos logros recientes son una señal de que hay una creciente comprensión de las necesidades de atención de la salud de las personas transgenero. Lambda Legalseguirá luchando para poner fin a la discriminación contra las personas transgenero en los entornos de atención de salud, pero mientras tanto, instamos a que busque la atención preventiva. Usted tiene el derecho a la atención respetuosa competente en el consultorio del médico.

Para obtener más información acerca de cómo navegar el cuidado de la salud lea nuestra Toolkit Derechos Transgénero, aquí.

Si usted siente que ha sido discriminado debido a su identidad de género, orientación sexual o condición de VIH, comuníquese con nuestra Línea de Ayuda de Lambda Legal al 1-866-542-8336, o visite http://lambdalegal.org/help

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