Ask Lambda Legal – The Affordable Care Act & You

LambdaLegal_Leslie_Brett

By Leslie Gabel Brett, Director of Education and Public Affairs

Dear Ask Lambda Legal,

Q: I’m transgender and also have HIV, and am wondering if Obamacare is an option – I haven’t had health insurance in a long time. What does the law provide for people like me?

A: Thanks to the Affordable Care Act, LGBT people and people living with HIV will have access to more affordable insurance coverage with no exclusions based on pre-existing conditions.  And in many states, expansion of the Medicaid program will offer no-cost care to more people with very limited incomes.

Here are a few important things you should know:

  • Starting Oct. 1, 2013, there is a first-time open enrollment period of six months, through March 31, 2014. (Each year after that, there will be shorter open enrollment periods.) If you enroll, your new insurance coverage will begin as soon as Jan. 1, 2014.
  • You cannot be denied health insurance or charged more for having a pre-existing condition such as HIV or a diagnosis of gender dysphoria or just for being LGBT.
  • Insurers can no longer put a lifetime cap on coverage, even if you have a chronic medical condition like cancer, asthma or HIV.
  • Undocumented immigrants are not eligible for the Affordable Care Act but may still qualify for local or state programs such as community and migrant health clinics, public hospitals, and specific public health services programs (treatment of communicable diseases like tuberculosis, HIV, or other STDs; immunizations).

If you are transgender, you have the right to expect that your insurance will cover medical services for you that are covered for other people in your plan, including mammograms, Pap tests, prostate exams and probably hormone therapy. Some plans – but not all – may cover surgery related to gender transition. We will know more when the U.S. Department of Health and Human Services (HHS) issues regulations in the coming months.

Figuring out what coverage is available to you, what it costs, and whether you are eligible for a federal subsidy has now been made easy – you can shop online or over the phone. You’ll find more information at Healthcare.gov, CuidadoDeSalud.gov, or by calling 800-318-2596. If you are a person living with HIV, you may want to consider contacting an AIDS service organization (ASO) in your area to obtain assistance in selecting the plan in your state best suited to people living with HIV.  To find an ASO in your area, use the search engine available through POZ.com.

Since the Supreme Court struck down the Defense of Marriage Act (DOMA), if you are in a same-sex couple and got married in a state or country where it is legally recognized, you may apply for federal tax credits to subsidize the cost of your insurance on the same basis as all married couples.

If you feel that you have been discriminated against or unfairly denied coverage based on your sexual orientation, gender identity or expression, or any disability including HIV, you have some options: You can appeal any decision through your insurance carrier or your state department of insurance. You can file a complaint through HHS’s Office of Civil Rights. And you can contact Lambda Legal’s HelpDesk.

 

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Preguntale a Lambda Legal  Tu y La Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio?Por Leslie Gabel Brett , Directora de Educación y Asuntos Públicos

Estimado Preguntale a Lambda Legal ,

Q : Yo soy transgenero y también tengo el VIH , y me pregunto si Obamacare es una opción – no he tenido seguro médico en mucho tiempo. ¿Qué establece la ley para gente como yo ?

R: Gracias a la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio, las personas LGBT y las personas que viven con el VIH tendrán acceso al seguro medico sin exclusiones basadas en las condiciones pre -existentes. En muchos estados , la expansión del programa Medicaid ofrecerá cobertura sin costo a más personas con ingresos muy limitados .??Aquí hay algunas cosas importantes que debes saber: ??• A partir del 01 de octubre 2013, hay un período de inscripción de seis meses, hasta el 31 de marzo de 2014. (Cada año después de eso , habrá períodos de inscripción más cortos. ) Si te inscribes , tu nueva cobertura de seguro podría iniciar tan pronto como 01 de enero 2014 . ??• No se le puede negar seguro médico o cobrar más por tener una condición pre – existente, como el VIH o el diagnóstico de disforia de género o simplemente por ser LGBT . ??• Las aseguradoras ya no pueden poner un límite de por vida en la cobertura , aun si tienes una condición médica crónica como el cáncer , el asma o el VIH. ??Inmigrantes indocumentados no califican para la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio pero podrían calificar para programs locales o estatales como clinicas comunitarias o para inmigrantes, hospitales públicos, y programas de salud específicos (tratamiento para enfermedades contagiosas como tuberculosis, VIH, u otras ETSs; vacunas).

Si eres transgénero , puedes suponer que tu seguro cubrirá los servicios médicos que están cubiertos para otras personas en tu plan, incluyendo las mamografías , pruebas de Papanicolaou , exámenes de la próstata y probablemente la terapia hormonal. Algunos planes – pero no todos – pueden cubrir la cirugía relacionada con la transición de género . Sabremos más cuando el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU. (HHS) de más información en los próximos meses . ???Averigúa cuál es la cobertura disponible para ti, lo que cuesta , y si eres elegible para un subsidio federal ahora es fácil – puedes comprar en el internet o por teléfono. Encontrarás más información en Healthcare.gov , CuidadoDeSalud.gov , o llamando al 800-318-2596. Si eres una persona que vive con el VIH, tal vez quieras comunicarte con una organización trabajando contra el SIDA  en tu área para obtener ayuda en la selección del plan más adecuado para las personas que viven con el VIH en tu estado. Para encontrar una organización de VIH en tu área, puedes utilizar POZ.com. ??Desde que la Corte Suprema anuló la Ley en Defensa del Matrimonio (DOMA), si te encuentras en una pareja del mismo sexo y se casaron en un estado o país en el que se reconoce legalmente, puedes solicitar créditos de impuestos federales para subsidiar el costo de tu seguro de la misma manera que lo hacen todas las parejas casadas. ??Si sientes que has experimentado discrimen o se te ha denegado injustamente la cobertura por motivos de tu orientación sexual, identidad o expresión de género , o cualquier discapacidad, incluido el VIH, tienes algunas opciones: puedes apelar la decisión a través de tu compañía de seguro o al departamento estatal de seguro . Puedes presentar una queja a través de la Oficina de Derechos Civiles del HHS. Y puedes ponerte en contacto con HelpDesk de Lambda Legal.

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