Ask Lambda Legal – The Affordable Care Act and HIV

By Lavender March 13, 2012

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By Scott Schoettes, HIV Project Director for Lambda Legal

Q: I recently tested positive for HIV, and a friend told me that I might have a hard time keeping health insurance if I changed jobs. What kind of insurance is available for me?

A: In 2012, a positive HIV test result is the beginning of a new health regimen – from regular check-ups,  to better nutrition, to daily medications – and  these new health habits often become a substantial financial adjustment. For many people living with HIV, obtaining quality, affordable health care is of great concern.

In March of 2010, the Patient Protection and Affordable Care Act, commonly referred to as the ACA, was signed into law. The law reforms aspects of the private health insurance industry and expands access to health insurance for millions of Americans. The ACA’s interconnected reforms include expanded Medicaid coverage, elimination of pre-existing condition exclusions, and a minimum coverage requirement (or “individual mandate”). These reforms are essential to expanding care and prevention strategies in the fight against the HIV/AIDS epidemic.

In June, the U.S. Supreme Court likely will decide the constitutionality of the Affordable Care Act. Lambda Legal united national HIV advocates in support of the ACA when we filed a friend-of-the-court brief in the case Dept of HHS V. Florida. (Read about our brief here: lambdalegal.org/in-court/cases/dept-of-hhs-v-florida)

When the ACA was enacted, only 17% of Americans with HIV had private health insurance. In the individual insurance market, people living with HIV are generally considered “uninsurable” and are routinely rejected when they apply for coverage because they have a pre-existing condition. Even when these individuals find an insurance company to cover them, most states have no rating limits, allowing insurers to charge prohibitively expensive premiums.

Currently, Medicaid provides health insurance programs for the very poor and people with disabilities, but in most states, a disability determination based on HIV requires an AIDS diagnosis. This has created a “catch-22:” only once a person’s HIV progresses to AIDS does s/he become eligible for the medications that would have prevented AIDS from developing.   While the federal government provides funding for some HIV-related services through the Ryan White program, this overburdened system is increasingly unable to provide necessary care to people living with HIV.

The ACA is designed to address this problem by eliminating pre-existing condition exclusions and requiring that everyone acquire health insurance.  We’ve already seen the benefits of a minimum coverage requirement for people living with HIV. In 2006, Massachusetts enacted health care reform legislation similar to the ACA, and between 2005 and 2008, Massachusetts had a 37% decrease in HIV infections while the nation had an 8% increase.

All of us care about and need affordable health care—especially those who have pre-existing conditions and often fall through the cracks of our current broken system—like people with HIV. It is for that reason all eyes are on the nation’s high court as it reviews this historic piece of legislation this term.

If you are living with HIV, and are looking for resources in your state, call Lambda Legal’s Help Desk at 1-866-542-8336, or see http://lambdalegal.org/help

 

Por Scott Schoettes, director del Proyecto VIH de Lambda Legal

Recientemente me hice la prueba del VIH y salí positivo. Un amigo me dijo que si cambio de trabajo puede que sea difícil mantener el seguro médico. ¿Qué tipo de seguro hay para mí?

Hoy en día, un resultado positivo de la prueba del VIH significa un nuevo régimen de salud: citas médicas con regularidad, mejor nutrición y medicamentos a diario. Y con estas nuevas costumbres hay que hacer ajustes económicos. Para muchas personas que viven con el VIH, es un tema de gran preocupación el poder conseguir cuidado médico de buena calidad y que no cueste demasiado.

En marzo de 2010, se promulgó la Ley de Protección del Paciente y de Cuidado Médico Asequible (ACA, por sus siglas en inglés). Es una reforma de la industria privada de seguros médicos que extiende el acceso al seguro médico para millones de norteamericanos. Incluye cobertura más amplia de Medicaid, elimina las exclusiones por condiciones médicas preexistentes, y exige cierto tipo de cobertura como requisito mínimo. Estas reformas son esenciales para la prevención del VIH y el cuidado médico de personas con VIH/sida.

En junio se espera que la Corte Suprema de EE.UU. decida la constitucionalidad del ACA. Lambda Legal reunió a varias organizaciones para apoyar un escrito “amicus curiae” en el caso Dept. of HHS contra Florida. (Más información en inglés sobre este caso: lambdalegal.org/in-court/cases/dept-of-hhs-v-florida)

Cuando se promulgó el ACA, sólo un 17 porciento de norteamericanos con el VIH contaban con seguro médico privado. En el mercado de seguro individual, a las personas con el VIH se les considera “no asegurables”. Si solicitan seguro médico, a menudo los rechazan por tener una condición preexistente. Aún si consiguen seguro médico, las compañías de seguros pueden cobrarles primas carísimas, ya que en la mayoría de los estados no existe un límite máximo.

Actualmente Medicaid provee seguro médico para los pobres y las personas con incapacidades, pero en la mayoría de los estados, se requiere un diagnóstico de sida para cualificar como incapacitado. Esto crea un dilema: sólo si la infección del VIH se convierte en sida, uno cualifica para recibir los medicamentos que hubieran evitado el sida. El gobierno federal provee fondos para algunos servicios relacionados al VIH a través del programa Ryan White, pero dicho programa está tan sobrecargado que apenas puede proveer el cuidado necesario a personas que viven con el VIH.

El ACA fue diseñado para abordar este problema, ya que elimina las exclusiones por condiciones médicas preexistentes y exige que toda persona tenga seguro médico. Ya hemos visto como este requisito mínimo beneficia a las personas que viven con el VIH. En el 2006, Massachusetts reformó su sistema de salud a través de leyes similares al ACA; entre el 2005 y el 2008, la tasa de infección de VIH bajó un 37 porciento en Massachusetts, mientras que en el resto del país, aumentó un 8 porciento.

A todos nos preocupa el acceso al cuidado médico. Todos lo necesitamos, especialmente los que tienen condiciones preexistentes y que quedan al margen del sistema de salud actual, tales como las personas que viven con el VIH. Por eso hay tanta atención a la Corte Suprema mientras revisa esta ley histórica.

Si usted tiene el VIH y busca recursos en su estado, por favor llame a nuestra Línea de Ayuda al 1-866-542-8336 o visite www.lambdalegal.org/es/linea-de-ayuda

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