Ask Lambda Legal: Protected and Served? Tell us your story

By Lavender August 13, 2013

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LambdaLegal_BeverlyTillery

By Beverly Tillery, Director of Community Education and Advocacy

Dear Ask Lambda Legal,

Q: I was walking down the street the other day, and a police officer stopped me, and started asking me all these questions and was overly aggressive. I was very careful and cooperative, but suddenly felt unsafe. What should I do?

A: First of all, it sounds like you did the right thing by staying respectful. Police can have a lot of power over us, so in these situations it’s important to try to remain calm. Once the incident is over, try to remember everything in case you want to file a complaint with the police department.

Unfortunately, this type of incident is all too common. Throughout history, LGBT people and those living with HIV have been targeted by police for harassment and abuse. Lambda Legal has a long history of challenging all kinds of government misconduct through litigation and advocacy.

In 2009 in the case, Calhoun v. Pennington, the Atlanta Police Department (APD) dispatched dozens of officers to a gay bar, some even dressed in SWAT team gear. The patrons were subjected to extreme harassment. Lambda Legal filed a lawsuit against the city of Atlanta, and reached reach a settlement requiring the Atlanta Police Department to rewrite its policies on arrest, search and seizure, and also provided for a payment of $1,025,000 by the city of Atlanta.

Recently, Lambda Legal has been supporting efforts to end the profiling practices of the New York City Police Department that unfairly target people of color and LGBT people. In 2012, with the help of more than 50 partner organizations, Lambda Legal conducted a survey called Protected and Served? Survey of LGBT/HIV Contact with Police, Courts and Prisons. Of the more than 2,300 completed surveys, 25% of respondents with any recent police contact reported at least one type of misconduct or harassment. Respondents who were people of color, transgender, or low-income all reported higher than average instances of police misconduct or harassment.

Some of the people who responded to the survey had stories very similar to yours. Some people reported being detained for no reason, were physically or verbally assaulted – all because the police officer at the time seemed to hold prejudice against them because of their sexual orientation or gender identity.

It will take many of us coming together and speaking out to end this kind of discrimination.

Lambda Legal has just launched a campaign to collect personal stories like yours, of instances where LGBT people, or people living with HIV, have felt discriminated against, abused, or mistreated by the police or a government employee. One thing you can do today is share your story with Lambda Legal. Together, these stories will be used to strengthen our ongoing and developing work on these issues.

You can tell your story here: http://www.lambdalegal.org/personal-stories/government-misconduct

In addition, if you have any questions, or feel you have been discriminated against because of your gender identity or sexual orientation, contact Lambda Legal’s Help Desk1-866-542-8336 or http://www.lambdalegal.org/help ************************************************************************************

¿Protegiendo y sirviendo?- Cuentanos tu historia

Pregúntale a Lambda Legal

Por Beverly Tillery, Directora de Educacíon Comunitaria y Abogacía para Lambda Legal

P: El otro día estaba caminando por la calle, y un policía me detúvo y empezo a preguntarme  todas estas preguntas y fue demasiado agresivo. Me quede muy cuidadosa y cooperativa, pero de repente me sentí insegura. ¿Qué debo hacer?

R: Antes que nada, parece que hiciste lo correcto al mantener una actitud respetuosa. La policía puede tener un gran poder sobre nosotros, asi que en estas situaciones es importante tratar de mantener la calma. Después del incidente, trata de acordate de todo lo que paso en caso de que desees presentar una queja con el departamento de policía.

Desafortunadamente, este tipo de incidente es demasiado común. A lo largo de la historia, las personas LGBT y las personas que viven con el VIH han sido el blanco del acoso y abuso de la policía. Lambda Legal tiene una larga historia de luchar en contra de todo tipo de mala conducta gubernamental por medio del litigio y la abogacía.

En el año 2009 en el caso, Calhoun v. Pennington, el Departamento de Policía de Atlanta (APD) envió decenas de oficiales, incluso algunos vestidos de SWAT, a una bar gay. . Los clientes fueron sometidos a un acoso extremo. Lambda Legal presento una demanda contra la ciudad de Atlanta, y llegó a un acuerdo que requiere que APD  modifique sus políticas con respeto a como arrestan, conducen cateos, y confiscan, y también proveó un pago de $1.025.000 de la ciudad de Atlanta.Recientemente, Lambda Legal ha apoyado los esfuerzos para poner fin a las prácticas del Departamento de Policía de Nueva York que injustamente discriminan a las personas de color y las personas LGBT. En el 2012, con la ayuda de más de 50 organizaciones afiliadas, Lambda Legal realizó una encuesta llamada ¿Protegiendo y sirviendo? Encuesta sobre interacción de personas LGBT/VIH con la policía, tribunales y prisiones. De más de 2.300 encuestas completadas, el 25% de los encuestados que han tenido algun contacto reciente con la policía informó de al menos un tipo de acoso. Los encuestados que eran personas de color, personas transgénero, o con bajos ingresos registraron mayores indices que el promedio de la mala conducta policial o acoso.

Algunas de las personas que respondieron a la encuesta tenían historias muy similares a la tuya. Algunas personas informaron ser detenidos sin motivo, fueron agredidos físicamente o verbalmente, y todo porque el oficial de policía en el momento parecía tener prejuicios contra ellos a causa de su orientación sexual o identidad de género.

Se necesitará que seamos muchos, juntos denuciando esta siuación para acabar con este tipo de discriminación.

Lambda Legal acaba de lanzar una campaña para recolectar historias personales como la tuya, de los casos en donde las personas LGBT, o las personas que viven con el VIH, se han sentido discriminados o maltratados por la policía o un empleado del gobierno. Una cosa que puedes hacer hoy es compartir tu historia con Lambda Legal. Tomadas colectivamente, estas historias se utilizaran para fortalecer nuestro trabajo con estas cuestiones.

Puedes compartir tu historia aquí: http://www.lambdalegal.org/personal-stories/government-misconduct

Si crees que has sido discriminado/a basado en tu orientación sexual, identidad de género o estatus de VIH, por favor llama a nuestra línea de ayuda en 1-866-542-8336 o visita lambdalegal.org/es/linea-de-ayuda/

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