Ask Lambda Legal — Pride (And Prejudice)

By Lavender June 10, 2015

Categories: Featured - Home Page, Law & Finance, Our Affairs

LambdaLegal_Hayley Gorenberg

 

 

 

 

 

By Hayley Gorenberg, Lambda Legal Deputy Legal Director 

Q: Some friends and I are really interested in having a gay pride parade in our city this summer. We went to local officials to get a permit for the event, but we were told that the city would not let us hold the parade or display our banners and flags (as they do for other parades) because the event might “offend” some members of the community. Is there anything we can do?

A: Pride season is definitely an exciting and high-energy time, one which promotes and celebrates solidarity among lesbian, gay, bisexual and transgender (LGBT) members of the community and their allies.

Pride parades are also important to outreach and advocacy groups that serve as resources for the LGBT community, providing key opportunities for them to connect with the community in an affirming and welcoming atmosphere. Businesses can also benefit from participating, opening them up to new customers and strengthening local support.

While these are all key reasons your city should host a Pride parade, there is also an important legal reason: equal protection. Your city is required to grant you access to the same city resources that are made available to other groups hosting similar public events. The city cannot deny you a permit for your Pride event, or refuse to put up banners and signs promoting it, if the city allows these things for similar events hosted by other groups.

What it all boils down to is that as a matter of law, government officials may not pick and choose who is allowed services based on point of view. This is not a popularity contest. You have a constitutional right to equal protection, and thus you have a constitutional right to hold your Pride event.

In 2008, Lambda Legal served as co-counsel in Central Alabama Pride, Inc. v. Larry Langford, representing an Alabama organization, Central Alabama Pride (CAP), that has held a gay pride parade in Birmingham every year since 1989. But in May 2008, Birmingham Mayor Larry Langford announced that he would neither sign a proclamation nor provide a permit for gay pride based on his religious beliefs that do not “condone that lifestyle choice.” The mayor went so far as to forbid city workers from attaching Pride banners on city poles. CAP filed a complaint against the city in August 2008. Ultimately the city settled and was ordered to pay legal fees in excess of $40,000 and establish nondiscriminatory regulations for the approval of hanging banners on city property by city employees to announce upcoming public events.

While the law is clear, ensuring it is followed is often an uphill climb. Lambda Legal is working every day to make sure that LGBT people everywhere are treated with respect and dignity.

If you have any questions, or feel you have been discriminated against because of your sexual orientation, contact Lambda Legal’s Help Desk at 1-866-542-8336, or see www.lambdalegal.org/help.

____________________________________________________

Pregúntale a Lambda Legal — Paradas de orgullo LGBTT?Hayley Gorenberg, Subdirectora Jurídica de Lambda Legal

P: Mis amigos y yo estamos muy interesados en celebrar el día de orgullo LGBTT durante el desfile que habrá este verano en nuestra ciudad. Solicitamos un permiso de nuestros funcionarios locales y nos dijeron que no podemos llevar a cabo la parada. También nos indicaron que no podemos exponer nuestros carteles o usar banderas (como hacen en otras paradas) porque se podrían ofender algunos miembros de la comunidad. ¿Podemos hacer algo al respecto?

R: Las paradas de orgullo LGBTT son un momento emocionante que celebra y promueve la unidad de la comunidad lesbiana, gay, bisexual y trans al igual que sus aliados.

Los desfiles de orgullo LGBTT también son importantes para grupos de apoyo y su compromiso con la comunidad. Estos eventos sirven como recursos para las personas LGBTT y proveen oportunidades para conectar con otra gente en un ambiente agradable y sin prejuicio. Los negocios también pueden beneficiarse al participar ya que se abren a la oportunidad de clientes nuevos y aumentar el apoyo a nivel local.

Aunque todas estas son buenas razones por las cuales tu ciudad debe celebrar una parada de orgullo LGBTT, también hay una razón legal muy importante: la protección de la igualdad. Tu ciudad está requerida a darte acceso a los mismos recursos que están disponibles para otros grupos que organizan eventos públicos similares. La ciudad no puede negar un permiso o negarse a la exposición de carteles o banderas para tu celebración de orgullo gay, si la ciudad permite estas actividades para eventos similares organizados por otros grupos.

Simplemente, considerado como un asunto legal, los funcionarios del gobierno no pueden escoger quién es o no es elegible para servicios basados en sus opiniones personales. Estas decisiones no son como un torneo de popularidad. Tú tienes el derecho constitucional de presentar tu desfile de orgullo LGBTT.

En 2008, Lambda Legal llevó el caso Central Alabama Pride, Inc. v. Larry Langford, en el cual representó a una organización de Alabama, Central Alabama Pride (CAP). Este grupo había organizado un desfile de orgullo LGBTT en la ciudad de Birmingham cada año desde 1989. Pero en mayo de 2008, el alcalde de Birmingham, Larry Langford, anunció que no iba a firmar una proclamación ni proveería un permiso para un desfile de orgullo LGBTT. Según Langford, esto lo hizo basándose en su religión porque no apoyaba “ese estilo de vida”. El alcalde también prohibió a los trabajadores de la ciudad a colocar carteles de orgullo LGBTT en los postes. CAP presentó una demanda en contra la ciudad en agosto de 2008. Eventualmente, la ciudad llegó a un acuerdo y fue ordenada a pagar los gastos legales por más de $40,000. También tuvo que establecer reglas en contra de la discriminación al momento de aprobar carteles de eventos públicos que empleados de la ciudad tendrían que usar para decorar espacios públicos.

Aunque la ley es clara, asegurarse que se siga es muchas veces un esfuerzo difícil. Lambda Legal trabaja todos los días para que todas las personas LGBTT sean tratadas con respeto y dignidad en todos lados.

Si tienes cualquier pregunta o sientes que ha sido discriminado a causa de tu orientación sexual o identidad de género, por favor llama a nuestra línea de ayuda en español al 1-866-542-8336 o visita www.lambdalegal.org/es/linea-de-ayuda.

Comments are closed.

Do NOT follow this link or you will be banned from the site!