Ask Lambda Legal – Out at Work

By Kenneth Upton, Supervising Senior Staff Attorney

I just applied for a new job, and am not sure if I should be “out” during the interview process. I don’t think my state protects employees from being discriminated against based on their sexual orientation.  Can I be out at my interview or at work without risk of being rejected or fired?

It depends.  Currently many states lack laws that protect lesbian and gay employees from being treated differently from their co-workers by private employers.  And federal statutes do not provide such protection currently.  However, the Fourteenth Amendment of the U.S. Constitution contains the Equal Protection Clause, which prohibits public employers from discriminating based on someone’s actual or perceived sexual orientation.  A public employee is someone who is employed by a municipality, a county, state, or federal agency, or state college or university or hospital.

Lambda Legal currently is litigating on behalf of Jacqueline Gill, who was denied employment as a professor at Tarrant County College in Texas because it was believed that she was a lesbian. Gill was hired in August 2009 as a full-time temporary professor at Tarrant County College’s (TCC’s) Northeast Campus in Hurst. At the time, she was informed that it was customary to hire full-time instructors on a temporary basis first, and that teachers who complete the one-year contract term successfully are uniformly hired when the positions are made permanent. Gill received high praise from colleagues, superiors, parents and teachers while at TCC, and had every reason to believe that she would be hired as a professor

Unfortunately, a student who had been disciplined for academic dishonesty by Gill, retaliated by falsely claiming that Gill flirted with girls during class. Gill was then subjected to a lengthy diatribe about “homosexuals” and about how “Texas and Tarrant County College do not like homosexuals” by English Department Chair Eric Devlin. Then, in June 2010, Gill was the only contract teacher who applied for a full time permanent teaching position who was not permitted even to interview, and was not hired.  In September 2011, Lambda Legal filed suit on behalf of Gill, claiming that it was a violation of the Equal Protection Clause of the U.S. Constitution to refuse to permit Gill to interview for a permanent teaching position based on their perception that she is a lesbian. The case, Gill v. Devlin and Howell, is ongoing, and you can read more about it here: http://lambdalegal.org/in-court/cases/gill-v-devlin-and-howell

Although there are a growing number of state law protections there is currently no federal law that explicitly forbids sexual orientation and gender identity discrimination in private-sector (nongovernment) jobs. It is crucial that Congress pass the Employment Nondiscrimination Act (ENDA) which would provide a clear federal standard prohibiting workplace discrimination for LGBT people.

Workplace discrimination remains the number one complaint among callers to our Legal Help Desk. If you have any questions, or feel you have been discriminated against because of your sexual orientation or gender identity/expression, please contact our help desk at 1-866-542-8336 or visit  www.lambdalegal.org/help

Pregúntale a Lambda Legal – En el trabajo

Por Kenneth Upton

Acabo de solicitar empleo para un nuevo trabajo, y no estoy seguro si debo esconder mi orientación sexual durante el proceso de la entrevista. No creo que mi estado protege a empleados de ser discriminados basado en su orientación sexual. ¿Puedo “salir del armario” durante mi entrevista o en el trabajo sin riesgo a ser rechazado o ser despedido?

Depende. Actualmente muchos municipios no cuentan con leyes que protejan a empleados lesbianas  o gay de ser tratados de forma distinta que a sus colegas por empresas privadas. Y de hecho,leyes federales no proporcionan tal protección. Sin embargo, la Decimocuarta Enmienda de la Constitución de los Estado Unidos de America contiene la Cláusula sobre la Protección Igualitaria, que prohíbe a empleadores públicos de discriminar basado en orientación sexual, ya sea percibida o verdadera. . Un empleado público es alguien que trabaja para  un municipio, condado, estado, o para una agencia federal,o una universidad, colegio o un hostpital del estado.

Lambda Legal actualmente representa a Jacqueline Gill: a ella le fue negado  unpuesto como profesora en la universidad “Tarrant County College (TCC)” de Tejas,  porque supuestamente se le consideraba lesbiana. Gill fue contratada en agosto 2009 como profesora temporal en TCC. En ese momento a ella se le informo que era costumbre  contratar a profesores de tiempo completo provisionalmente, y que aquellos que completaran exitosamente el contrato original de un año, serían candidatos para los puestos permanentes cuando estos fueran disponibles. Gill recibió grandes elogios de sus colegas, supervisores, padres de familia y el personal docente de TCC, razon por la cual suponía que finalmente sería contratada como profesora en un puesto permanente.

Desafortunadamente, un estudiante a quien Gil sanciono por deshonra academica,  , busco represalias acusandola falsamente que había coqueteado con otras estudiantes durante la clase. Gill fue entonces sujeta a una fuerte llamada de atención acerca de “homosexuales” y de cómo “en Tejas y TCC, los homosexuales no son bien vistos” por su jefe Eric Devlin. Meses despues, en junio 2010, Gill fue la única maestra provisional que solicito un puesto permanente y  a la cual no se le permitio ni la oportunidad de una entrevista, y por ende, no fue contratada. En septiembre 2011, Lambda Legal presento una demanda a favor de Gill, argumentando que fueuna infracción a la cláusula Constitucional Estadounidense sobre la protección igualitaria el no haber permitido que Gill entrevistara para el puesto de profesor permanente basandose en la percepcion por la administracion de que ella era lesbiana. El caso, Gill V. Devlin y Howell, continúa, y puedes leer más acerca del caso aquí: http://lambdalegal.org/in-court/cases/gill-v-devlin-and-howell (en inglés)

Aunque hay un número creciente de protecciones por leyes estatales, no hay actualmente una ley federal que prohibe explícitamente discriminación basada en la orientación sexual y en la identidad de género en los empleos fuera del ambito gubernamental. Es crucial que el Congreso aprueba la Acta de No-Discriminación Laboral, (ENDA, por sus siglas en inglés) que proporcionaría un estándar federal claro prohíbiendo la discriminación hacia personas LGBT. La discriminación en el trabajo es el tema número uno cuando  personas llaman a nuestra Línea de Ayuda. Si tienes preguntas o has sido discriminado/a  a causa de tu orientación sexual o identidad de género, llama a nuestra Línea de Ayuda al 1-866-542-8336, o visita nuestra página web: lambdalegal.org/ayuda

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