Ask Lambda Legal: Options after Don’t Ask Don’t Tell

By Andy Lien November 7, 2011

Categories: Law & Finance, Our Affairs

By Peter Renn, Staff Attorney for Lambda Legal

Dear Ask Lambda Legal,

I’m a former U.S. service member who was discharged under “Don’t Ask, Don’t Tell.” Now that the law has been repealed, can I re-enlist?  What can I do about my discharge status?

First, I’d like to thank you for your service to the United States – all of us feel immense gratitude for your bravery and commitment.

On September 20, 2011, the discriminatory law known as “Don’t Ask, Don’t Tell” (DADT) was repealed, and, as a result, lesbian, gay, and bisexual service members can now be open about their sexual orientation, if they so choose, without fear of discharge. However, the repeal will not automatically reinstate the estimated 14,500 service members who were discharged under DADT—like you—nor the tens of thousands more who were discharged under the discriminatory policies that preceded DADT.

While the majority of those discharged under DADT received honorable discharges, hundreds of others did not. Less than honorable discharges can have lasting impact, such as limiting access to GI Bill protections and benefits or Veterans Administration healthcare. In addition, veterans often must submit their discharge paperwork when applying for jobs outside the military, and the problem of “bad paper” can harm employment prospects. Discharge documents can “out” someone to potential employers, and if the paperwork indicates less than honorable circumstances, employers may conclude the person had engaged in misconduct. If you did not receive an honorable discharge, but should have, you may be able now be eligible to upgrade your discharge, depending on your individual circumstances.

If you are interested in re-enlistment, prior service members discharged under DADT are evaluated according to the same criteria as other service members seeking reentry, without regard to their sexual orientation.

This is especially important for female and minority service members, who were disproportionately discharged under DADT. For example, in 2008, non-white service members represented 29.4% of the total military population, but comprised 45% of all DADT discharges, and women made up 15% of the armed forces but comprised 34% of discharges (sources: www.palmcenter.org, www.servicemembersunited.org). .

Finally, it’s important to remember that the repeal of DADT falls short of protecting everyone in the LGBT community and those living with HIV.  The medical regulatory ban is still in place for aspiring or current service members who are transgender. The Defense of Marriage Act, or DOMA, prevents the military from providing spousal benefits to same-sex partners, even if you were married in a state that has marriage equality laws. People living with HIV are still prohibited from enlisting in the armed forces, and those already enlisted who test positive face assignment limitations. As far as we’ve come, there’s still much work that remains.

If you have any questions or need legal information, contact Lambda Legal’s Help Desk at www.lambdalegal.org/help.

 

Pregúntale a Lambda Legal – Que Hacer Despues de “No Preguntes No Digas”

Por Peter Renn, Abogado, Lambda Legal

http://www.lambdalegal.org/about-us/staff/peter-renn.html

Yo era parte de las fuerzas armadas de EE. UU. y fui despedido según la ley anti-gay “No Preguntes No Digas” (NPND) . ¿Ahora que la ley ha sido revocada, puedo regresar? ¿Qué puedo hacer acerca del estatus de mi despedida?

Primero, gracias por tu servicio a los Estados Unidos – todos sentimos una gratitudinmensa por tu servicio.

El 20 de septiembre de 2011, la ley discriminatoria conocida como “No Preguntes No Digas” (“Don’t Ask Don’t Tell” en inglés) fue revocada, y como resultado  militiares LGB ahora pueden ser abiertos acerca de su orientación sexual, si ellos tal escogen, sin miedo de ser despedidos. Sin embargo, la revocación no reintegrará automáticamente a los aproximadamente 14.500 ex militares que fueron despedidos conforme NPND—como tu—ni las decenas de miles más que fueron despedidos según las políticas discriminatorias que precedieron NPND.

Mientras la mayoría de aquellos despedidos a causa de NPND recibieron bajas honrosas, cientos de otros no. Bajas con estatus menos que honrosa pueden tener un gran impacto, como el limitar acceso a las protecciones y  los beneficios de la Ley de para Veteranos de Guerra (GI Bill en inglés) o a cuidados médicos por la Administración de Veteranos. Además, los veteranos a menudo deben someter su papeleo de despedida al solicitar trabajos fuera del ejército, y el problema de “papeleo malo” puede perjudicar perspectivas de empleo. Los documentos de baja pueden divulgar la orientacion sexual de ex militares a empleadores potenciales, y si el papeleo indica algo que sea menos que circunstancias honrosas, los empleadores pueden concluir que la persona se involucró en mala conducta. Si no recibiste una baja honrosa, ahora tienes el derecho a cambiar el estatus de tu despedida, dependiendo de tus circunstancias particulares.

Si estas interesado en realistarte, ex militares despedidos a causa de NPND ahora son evaluados según los mismos criterios como otros ex militares que buscan reingreso, sin consideración a tu orientación sexual.

Esto es especialmente importante para las mujeres  y minorías raciales, que fueron despedidos desproporcionadamente por NPND. Por ejemplo, en 2008, militares latinos y afro-americanos representaron 29,4% de la población militar total, pero constituyeron 45% de todas las bajas por NPND, y las mujeres formaron 15% de las fuerzas armadas pero constituyeron 34% de despedidas (www.palmcenter.org, www.servicemembersunited.org).

Por último, es importante recordar que la revocación de NPND no protege a todos en las comunidades LGBT y de personas viviendo con el VIH. La prohibición regulativa médica aun sigue vigente, afectando  personas transgénero que quisieran ser o son militares. La Ley en Defensa al Matrimonio prohibe que el ejército proporcione los beneficios conyugales a parejas del mismo sexo, aun si te casas en un estado que ofrece el derecho al matrimonio civil. Las personas con el VIH aun son prohibidas de alistarse en las fuerzas armadas, y esos ya adentro que resultan positivos se les impone limitaciones en las oportunidades de trabajo. Aun con los derechos que ya ganamos, todavía hay mucho trabajo por hacer.

Si tienes pregunta o necesitas información legal, por favor visita http://www.lambdalegal.org/es/linea-de-ayuda/

Comments are closed.

Do NOT follow this link or you will be banned from the site!