Ask Lambda Legal, May 2016 – My Child Just Came Out To Me, Now What?

Lambda Legal Currey CookBy Currey Cook, Lambda Legal Sr. Attorney and Youth in Out of Home Care Project Director

My daughter recently came out as lesbian, and while I was shocked at first, I want to be there for her and be supportive. But to be honest, I don’t know where to start, or what the best resources are for more information. There is so much online, and I’m not sure what to trust. What do you recommend?

It’s likely that it took a lot of strength and courage for your daughter to come out to you, and now it’s important for her safety and well-being that you demonstrate your love and support. As the National Director of Lambda Legal’s Youth in Out-of-Home Care Project, I have seen firsthand the damage that can come from parents’ rejection their lesbian, gay, bisexual or transgender (LGBT) children. LGBT youth are overrepresented in foster care, juvenile justice systems, and among youth experiencing homelessness. In fact, it’s estimated that a staggering 40% of homeless youth in the United States identify as LGBT, and many of those youth have been kicked out by or run away from parents who did not accept them for who they are. I commend you for expressing your love for your daughter by accepting and affirming her.

As you may know, it’s not unusual for a person to identify as LGBT—approximately one in every four families in this country has a family member who does. This means that not only are you not alone, but also that you’ve got a huge, supportive community around you and lots of resources at your disposal. The best place to start is your local LGBT community center. You can check Centerlink for the one closest to you. These centers can provide you and your daughter with educational resources and social events with a group of people who identify with your experience. Another excellent resource is an organization called Parents, Families and Friends of Lesbians and Gays (PFLAG). They offer a volunteer-based peer support network and have chapters all over the country.

You might have questions, you might feel uncomfortable, or you might just not know what to say. Please know that your reactions are normal and your feelings are absolutely OK. The important thing is that your daughter knows that you love her even if you may need some time to gain understanding about this aspect of her identity.

There is actually a project dedicated to this very concept called the Family Acceptance Project. The Project’s research has shown a clear link between family rejection and negative health outcomes for LGB youth. Conversely, the Project has found that family acceptance can actually lead to positive outcomes for LGBT youth, protecting them from suicide, depression, and substance abuse. The Project does a lot of work with families of faith who have difficulty reconciling their child’s LGBT identity with their religious beliefs, and has assisted in connecting families of faith with affirming religious groups. They have helped families of many faiths learn to accept and affirm their children’s identities.  Many other programs exist within organizations around the country such as The Ruth Ellis Center in Detroit and CAMBA in Brooklyn.

It’s important to recognize that while a person’s identity as LGBT can sometimes evolve over time, it is not something that can be changed at will. You might hear about “reparative” or “conversion” therapy, which claim to make gay people straight or transgender people identify with their sex assigned at birth. These therapies are ineffective at best and harmful at worst. In fact, every major medical and psychological association has spoken out against conversion therapy, citing its use as leading to higher levels of depression, anxiety and self-destructive behaviors. Being LGBT is a normal part of human development and supporting your daughter means accepting her for who she is, rather than trying to make her into someone else.

I commend you for wanting to support you daughter, and I think that with time, you’ll find that her sexual orientation is an aspect of her identity just as yours is and she’s still that awesome daughter you raised and love. By letting her know you love and support her, you’ll help guarantee she is healthy and successful.

If you have any questions, contact Lambda Legal’s Help Desk at 1-866-542-8336, or see www.lambdalegal.org/help.

Pregúntale a Lambda Legal: Mi hija acaba de salir del clóset. ¿Ahora qué?

Por Currey Cook, abogado de Lambda Legal

  1. Mi hija acaba de salir del clóset como lesbiana, Estaba sorprendida al principio, pero ahora quiero ayudarla y apoyarla. Para ser honesta, no sé dónde empezar, o cuales son los mejores recursos para más información. Hay tanta información en el internet y no sé en qué confiar. ¿Qué me recomiendan? 
  2. Es probable que tomó mucha fuerza y valentía para que su hija saliera del clóset. Y ahora es importante para su seguridad y bienestar que usted le demuestre su amor y apoyo. Como el Director Nacional del Programa de Jóvenes en Custodia del Estado de Lambda Legal, yo he visto el daño que causa el rechazo de los padres a sus hijos que se identifican como lesbiana, gay, bisexual o transgénero (LGBT). Los jóvenes LGBT están representados mucho más que otros dentro del sistema de cuidado temporal (o foster care en inglés), los sistemas de justicia juvenil y entre los jóvenes que están sin hogar. De hecho, se estima que 40% de los jóvenes sin hogar en los Estados Unidos se identifican como LGBT. Muchos de esos jóvenes los han echado sus papás de la casa porque no los aceptan por ser quiénes son. La elogio por expresarle su amor a su hija, y por aceptarla y afirmarla.

Como usted ya sabe, no es raro que una persona se identifique como LGBT –aproximadamente una de cada cuatro familias en este país tienen un familiar que identifica de esta manera. Esto quiere decir que usted no está sola, hay una comunidad grande que la puede apoyar y que tiene muchos recursos a su disposición. El mejor lugar donde empezar es su centro comunitario LGBT. Puede buscar en Centerlink para el centro más cercano a usted.  Estos centros pueden proveerle a usted y a su hija con los recursos educacionales y eventos sociales con grupos de personas que están teniendo la misma experiencia. Otro recurso excelente es la organización Padres, Familiares y Amigos de Lesbianas y Gays (PFLAG). Ellos ofrecen una red de apoyo compuesta de voluntarios y tienen grupos locales por todo el país.

Puede tener preguntas, tal vez sienta disgusto, o tal vez no sabe qué decir. Por favor sepa que sus reacciones son normales y cómo se siente también es normal. Lo importante es que su hija sepa que la quiere aunque necesite tiempo para entender este aspecto de su identidad.

Hay un proyecto dedicado a este mismo concepto llamado el Proyecto en Familia (o Family Acceptance Project). Los estudios del Proyecto han encontrado una conexión clara entre el rechazo familiar y resultados de salud negativos para jóvenes LGBT. A la inversa, el Proyecto también ha encontrado que la aceptación familiar puede producir resultados de salud positivos para jóvenes LGBT, protegiéndolos del suicidio, la depresión y el abuso de drogas. El Proyecto trabaja mucho con familias de fe que están teniendo dificultad para reconciliar la identidad de su hijo LGBT con sus creencias religiosas, y ha ayudado a conectar a familias de fe con grupos religiosos que afirman a las personas LGBT. Han ayudado a familias de muchas  religiones a aprender a aceptar y afirmar las identidades de sus hijos. Existen también muchas otras organizaciones por todo el país como el Centro Ruth Ellis en Detroit y CAMBA en Brooklyn.

Es importante reconocer que a veces se desarrolla y cambia la identidad LGBT de una persona con el paso del tiempo, pero no es algo que se pueda cambiar por voluntad propia. Tal vez haya escuchado de la terapia “reparativa” o de “conversión”, que reclama cambiar a las personas gay en personas heterosexuales o hacer a personas transgénero identificarse con el sexo que se les asignó cuando nacieron.  Estas terapias no son efectivas y causan daño. De hecho, toda asociación médica y psicológica principal ha condenado la terapia de conversión, porque es una de las causas principales de niveles más altos de depresión, ansiedad y conducta autodestructiva. Ser LGBT es normal y parte del desarrollo humano y para apoyar a su hija necesita aceptarla por quién es, en vez de tratar de hacerla alguien que no es.

La elogio por querer apoyar a su hija, y creo que con tiempo, va a ver que su orientación sexual es un aspecto de su identidad igual al suyo y que todavía es la hija increíble que usted ama. Al dejarla saber que la quiere y que la apoya, va ayudar a garantizar que sea una persona saludable y exitosa.

Si tiene preguntas, comuníquese con la Línea de Ayuda de Lambda Legal al 1-866-542-8336, o visite www.lambdalegal.org/linea-de-ayuda.

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