Ask Lambda Legal – Marriage Equality

By Linda July 20, 2015

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By Susan Sommer, Lambda Legal Sr. Counsel and Director of Constitutional Litigation

Following the Supreme Court’s recent historic decision to grant same-sex couples throughout the United States the freedom to marry and the right to recognition of their marriages in Obergefell v. Hodges, many questions have surfaced about just how the ruling will affect same-sex couples and families.  In an attempt to answer many of these questions, legal teams at Lambda Legal, the American Civil Liberties Union (ACLU), Freedom to Marry, Gay and Lesbian Advocates and Defenders (GLAD), Human Rights Campaign (HRC),  the National Center for Lesbian Rights (NCLR) and the National Center for Transgender Equality (NCTE) teamed up to develop a joint FAQ.

Topics include: getting married and wedding planning, parent-child relationships, social security spousal benefits, veteran’s spousal benefits, retirement benefits, income taxes, employment discrimination and marriage equality and transgender people.

Below are excerpts of our answers to some of the questions most frequently asked.

  1. Can a clerk or probate judge who is issuing licenses to different-sex couples refuse to issue us a marriage license?
  2. No. Government officials who are charged with issuing marriage licenses cannot deny you a license solely because you and your partner are the same sex. If you have been denied a marriage license or have encountered hostility or delays, contact one of our organizations.
  3. Can my employer fire me if I marry my same-sex partner?
  4. No. Even though no federal statutes explicitly prohibit sexual orientation or gender identity discrimination, the Equal Employment Opportunity Commission (EEOC) has determined that firing someone because they married a person of the same sex constitutes impermissible sex discrimination under federal law.

In addition, employees who work for the federal government or federal contractors are protected by executive orders that explicitly protect against sexual orientation and gender identity discrimination. Many states and cities also explicitly prohibit discrimination based on sexual orientation and gender identity.

  1. What does this mean for transgender people’s right to marry and for our families?
  2. Because of the Supreme Court‘s ruling, states may no longer restrict marriage based on gender. This means that whatever your gender, and regardless of whether state officials recognized your gender, this should not affect your ability to marry.

While this ruling is a major victory that will benefit many families, transgender people and their families continue to face many challenges–including barriers to recognition of parent-child relationships and other types of family relationships. Lambda Legal continues to advocate for full equality for transgender people and their families.

This guidance is intended to provide general information.  It should not be construed as legal advice or a legal opinion on any specific facts or circumstances, and does not create an attorney-client relationship.  None of the organizations publishing this information can ensure the information is current or be responsible for any use to which it is put.

If you have any questions, or feel you have been discriminated against because of your sexual orientation, contact Lambda Legal’s Help Desk at 1-866-542-8336, or see http://lambdalegal.org/help

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Pregúntale a Lambda Legal — Igualdad en el matrimonio

Por Susan Sommer, Directora de Litigio Constitucional de Lambda Legal 

La reciente decisión histórica del Tribunal Supremo ha generado muchas preguntas sobre cómo esta decisión afectará a las parejas del mismo sexo y sus familias. Esta decisión en el caso Obergefell v. Hodges  le permite a parejas del mismo sexo la liberta de casarse por todo el país y el derecho a que sus matrimonios sean reconocidos. Para contestar muchas de estas preguntas, los expertos legales de varias organizaciones se han unido para proveerte con respuestas. Estas organizaciones son: Lambda Legal, la Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU), Freedom to Marry, Gay and Lesbian Advocates and Defenders (GLAD), Human Rights Campaign (HRC),  el National Center for Lesbian Rights (NCLR) y el National Center for Transgender Equality (NCTE).

Entre los temas discutidos: Casarse y planificar una boda, Relaciones entre padre e hijos, Beneficios del Seguro Social, Veteranos y por retiro para cónyuges, Impuestos sobre los ingresos, Discriminación en el empleo y asuntos sobre el matrimonio para personas trans.

A continuación, puedes leer fragmentos de algunas preguntas comunes.

  1. ¿Puede un empleado del gobierno o un juez que prepara licencias de matrimonio para parejas de sexos opuestos negarse a otorgarme una licencia de matrimonio a mi pareja y a mí?
  2. No. Los empleados del gobierno cuya responsabilidad es preparar licencias de matrimonio no pueden negarte una licencia solo por el hecho que tu pareja y tú son del mismo sexo. Si te han negado la licencia de matrimonio o has tenido que soportar hostilidad o retrasos, comunícate con una de nuestras organizaciones.
  3. ¿Me pueden despedir si me caso con mi pareja del mismo sexo?
  4. No. Aunque no hay una ley federal que explícitamente prohíba la discriminación por orientación sexual o identidad de género, la Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC, por sus siglas en inglés) ha determinado que despedir a alguien porque se ha casado con una persona del mismo sexo es discriminación por sexo según ley federal.

Además, los empleados del gobierno federal y los contratistas del gobierno federal están protegidos por órdenes ejecutivas que los protegen explícitamente de discriminación por orientación sexual o identidad de género. Varios estados y ciudades también prohíben explícitamente la discriminación por orientación sexual o identidad de género.

  1. ¿Qué quiere decir esto para el derecho de las personas trans al matrimonio y para sus familias?
  2. Debido a la decisión del Tribunal Supremo, ningún estado puede imponer restricciones al matrimonio ya sea por razón de género o sexo. Esto quiere decir que no importa cuál sea tu sexo o género, y no importa si tu estado reconoce tu sexo o género, esto no debe afectar tu habilidad para casarte.

Aunque esta decisión del tribunal es una gran victoria para que va a beneficiar a muchas familias, las personas trans y sus familias tendrán muchos retos –como las barreras al momento de reconocer las relaciones entre padres, madres e hijos al igual que otros tipos de relaciones familiares. Lambda Legal continúa en su lucha por la completa igualdad para las personas trans y sus familias.

La intención de esta guía es solo proveer información general. No se debe considerar como ayuda legal o una opinión legal sobre cualquier hecho o circunstancia específica, y no establece una relación entre abogado y cliente. Ninguna de las organizaciones involucradas en la publicación de esta información puede asegurarse de que la información esté actualizada ni ser responsable de cómo esta información sea utilizada.

Si tienes alguna pregunta o sientes que has sido discriminado debido a tu identidad de género, orientación sexual o condición de VIH, comunícate con la Línea de Ayuda de Lambda Legal al 1-866-542-8336 o consulta http://www.lambdalegal.org/es/linea-de-ayuda.

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