Ask Lambda Legal – Keeping the “Affordable” in the Affordable Care Act

By Lavender March 11, 2015

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LambdaLegal_Scott_Schoettes

 

 

 

 

 

By Scott Schoettes, HIV Project Director for Lambda Legal

Q: I was finally able to get health insurance through Obamacare and thankfully I qualified for the federal subsidies to help pay my premium. However, I heard that the subsidies might not be available for too much longer, is that true?

A: In some states, they may not be.  The Affordable Care Act (ACA) reformed aspects of the U.S. healthcare and insurance system and expanded access to private health insurance for millions. Under the ACA, a health insurance exchange—through which individuals are able to select and purchase a health insurance plan—was set up in every state; thirteen are operated by individual states and the rest are operated by the federal government.  And if your income is 100% – 400% of the federal poverty level ($23,850-$95,400 for a family of four), the federal government provides financial assistance to pay your health insurance premiums, no matter where you live. These federal subsidies are an essential component of the ACA for the many people who would not otherwise be able to afford health insurance.

Unfortunately, there are some who wish to undo the Affordable Care Act, despite it providing access to healthcare for millions of previously uninsured individuals. The U.S. Supreme Court is currently reviewing King v. Burwell, in which the challengers seek to eliminate federal subsidies for insurance premiums for people living in states that have not set up their own healthcare exchanges. Lambda Legal submitted a friend of the court brief in this case on behalf of nine national HIV advocacy organizations, focusing on the disparate impact that an adverse decision will have on people of color living with HIV.

The great majority of HIV-positive people in the United States make less than 400% of the poverty level, so the outcome of this case is critical. Many people living with HIV would become ineligible for subsidies and will no longer be able to afford health insurance, potentially denying them access to the life-saving medication and care they need. And within the states whose residents potentially could lose their subsidies as a result of this case, there is a veritable public health emergency going on for communities of color. In this country, a black person is 8 times more likely to contract HIV than a white person, and after infection has a 13% greater chance of an AIDS-related death. If we don’t correct course, these disparities are only going to get worse.

Today, the key to halting the HIV/AIDS epidemic is access to affordable, reliable and comprehensive care, and that access is especially critical for vulnerable communities of color. A robust healthcare system available to all is essential to achieving our goal of an AIDS-free generation.

If you have questions or feel that you have been discriminated against based on your sexual orientation, gender identity or HIV status, please contact our Legal Help Desk http://www.lambdalegal.org/help.

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Pregúntale a Lambda Legal – Que continúe el acceso a Obamacare

Por Scott Schoettes, Director del Proyecto de VIH para Lambda Legal

P: Por fin logré obtener un seguro médico por medio de Obamacare y afortunadamente cumplí los requisitos para recibir ayuda federal para el pago de la prima del seguro. Sin embargo, he escuchado que esa ayuda federal tal vez no estará disponible por mucho más tiempo. ¿Es eso cierto?

R: En algunos estado, tal vez no estará disponible por mucho más tiempo. Lo que se conoce como Obamacare (cuyo nombre oficial es la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio) cambió aspectos del sistema de seguro médico y salud en los Estados Unidos. También expandió el acceso a un seguro médico privado para millones de personas. Como resultado del Obamacare, se creó en cada estado un mercado de seguros médicos en el cual individuos pueden escoger y comprar un seguro. Trece de esos mercado de seguros están manejados por el propio estado y el resto están manejados por el gobierno federal. Y si tu ingreso está dentro del 100% al 400% del nivel de pobreza federal, el gobierno federal provee ayuda económica adicional para pagar la prima del seguro, sin importar el estado donde vivas. Estos subsidios federales son una parte muy importante del Obamacare para las muchas personas que no podrían obtener un seguro médico sin esa ayuda económica.

Desafortunadamente, hay gente que quiere revertir Obamacare, sin darle importancia a que le ha dado acceso a un seguro médico a millones de personas que antes no lo tenían. Actualmente, la Corte Suprema de los Estados Unidos está decidiendo el caso llamado King v. Burwell, un caso en que el otro lado quiere eliminar los subsidios federales que ayudan a personas a pagar la prima del seguro médico en estados que no tienen su propio mercado de seguro. Lambda Legal radicó un memorando en la Corte Suprema (lo que se conoce como brief en inglés) a nombre de nueve organizaciones nacionales que trabajan con asuntos relacionados al VIH. El memorando de Lambda Legal se enfoca en el impacto que una decisión negativa tendría en las comunidades tanto afroamericanas como latinas y otras minorías que viven con VIH.

La mayoría de las personas con VIH en los Estados Unidos tienen un ingreso menor del 400% de nivel de pobreza federal. Es decir que el resultado de este caso es muy importante. Una decisión negativa significaría que muchas personas con VIH no serían elegibles para los subsidios federales y no podrían pagar el seguro médico. Potencialmente perderían el acceso a la medicina y la atención médica necesaria. Y entre esos estados en cuales los residentes podrían perder los subsidios federales como resultado de este caso, hay una emergencia desde el punto de vista de la salud pública para las comunidades minoritarias. En este país, una persona afroamericana podría contraer el VIH ocho veces más que una persona blanca. Y después de contraer el VIH, es trece por ciento más probable que sufra una muerte relacionada al VIH. Si no cambiamos la dirección en la que vamos, estas desigualdades empeorarán.

Hoy, la solución para detener  la epidemia del VIH/SIDA es el acceso a una atención médica que sea económica, fiable y comprensiva, y ese acceso es necesario para comunidades vulnerables como los afroamericanos, los latinos y otras comunidades minoritarias en el país. Un sistema saludable de atención médica accesible a todos es esencial para llegar a nuestra meta de una generación sin VIH/SIDA.

Si tiene cualquier pregunta o siente que ha sido discriminado a causa de su orientación sexual o identidad de género, por favor llame a nuestra línea de ayuda al 1-866-542-8336 o visite www.lambdalegal.org/es/linea-de-ayuda.

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