Ask Lambda Legal – Job Seeking While Openly Gay

By Lavender March 12, 2014

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By Greg Nevins, Counsel and Workplace Fairness Program Strategist

Dear Lambda Legal,

Q: I just graduated college, and am looking for my first full-time job. I was very active on campus advocating for LGBT rights, and I’m concerned about how that may affect my chance to find employment. What are my rights with regards to being out while job seeking?

A: Congratulation on getting your degree, and good luck with your job hunt! Despite the progress our community makes every day in gaining acceptance and equality, it’s very common for out and active people such as you to have these concerns. Unfortunately, the short answer to your question is: it depends.

There are 29 states without statutes prohibiting sexual orientation employment discrimination; when such mistreatment occurs in the private sector (meaning non-government jobs), it is challenging to take action against the offending employer. Discrimination is much easier to challenge in the public sector; many states prohibit such discrimination, and the federal constitution also provides protection against irrational anti-gay actions taken by public sector managers. If you’d like to find out more information about a specific location, look at a state-by-state breakdown on our website here: http://lambdalegal.org/states-regions

The patchwork of employment protections for lesbian, gay and bisexual people is a problem that could be fixed nationwide on a federal level with ENDA, the long-delayed Employment Non Discrimination Act. This was recently made perfectly clear when the talented Missouri University football player Michael Sam came out of the closet months ahead of the start of NFL draft. Michael Sam is a highly qualified gay man looking for a job. If Sam is skipped over and not drafted by any NFL team, Sam would be the victim of employment discrimination.

Sam’s situation clearly illuminates the complications that we are currently enduring without ENDA. The NFL, like many private employers, has its own policy that prohibits discrimination based on sexual orientation: the NFL Collective Bargaining Agreement (“CBA”). However, it’s not clear if the CBA applies to potential draftees. After that, Sam could invoke the state anti-discrimination statute in New York, the site of the draft, to hold all the teams accountable. If that doesn’t work, 13 of the 32 teams in the NFL are in states with nondiscrimination statutes. To hold the other 19 teams accountable, he could turn to local ordinances but would wrestle with the absence of ordinances in Charlotte, Nashville, and Jacksonville. Also, while Washington D.C. has a nondiscrimination ordinance, the Washington NFL franchise’s headquarters is in Virginia, whose legislature makes local governments ask permission to enact nondiscrimination laws and always responds “no.”

We need a clear federal law that prohibits discrimination on the basis of sexual orientation, gender identity and expression that applies to all employers and job seekers across the country. Congress should pass the Employment Nondiscrimination Act (ENDA) now.

If you have any questions, or feel you have been discriminated against because of your sexual orientation, contact Lambda Legal’s Help Desk1-866-542-8336 or http://www.lambdalegal.org/help

 

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Pregúntale a Lambda Legal – Buscando Trabajo Si Soy Gay

Por Greg Nevins, Abogado y Estratega del programa de igualdad en el trabajo

Querido Lambda Legal,

P : Acabo de graduarme de la universidad, y estoy buscando mi primer trabajo. Yo era muy activo en mi campus en defensa de los derechos lésbico, gay, bisexual y transgénero (LGBT), y estoy preocupado que eso afecte negativamente mi oportunidad de encontrar empleo. ¿Cuáles son mis derechos con respecto a estar fuera del closet, mientras que busco empleo?

R: ¡Felicitaciones por terminar la universidad, y buena suerte con tu búsqueda de empleo! A pesar del progreso que nuestra comunidad hace cada día para lograr la igualdad, es muy común que las personas activas en la política tengan estas preocupaciones. Por desgracia, la respuesta corta a tu pregunta es: depende.

Hay 29 estados que no tienen leyes que prohíben la discriminación sobre la orientación sexual, y cuando tal maltrato ocurre en el sector privado (es decir, los trabajos no gubernamentales), es difícil tomar medidas contra el empleador. La discriminación es mucho más fácil para desafiar en el sector público; muchos estados prohíben este tipo de discriminación, y la constitución federal también proporciona protección contra las acciones anti-gay irracionales tomadas por los gerentes del sector público. Si deseas obtener más información acerca de un lugar específico, mira esta mapa en nuestra página de internet: http://lambdalegal.org/states-regions (solo en inglés).

El mosaico de la protección contra la discriminación en el empleo para las personas lesbianas, gays y bisexuales es un problema que se puede resolver en todo el país a nivel federal con ENDA, la propuesta de ley contra la discriminación en el empleo (por sus siglas en inglés). Esto se hizo perfectamente claro cuando el jugador de fútbol americano de la Universidad de Missouri Michael Sam salió del closet meses antes del inicio de la selección de jugadores de la NFL. Michael Sam es un hombre gay sumamente calificado en busca de un trabajo. Si Sam es saltado y no seleccionado por cualquier equipo de la NFL, Sam sería víctima de discriminación en el empleo.

La situación de Sam ilumina claramente las complicaciones que actualmente estamos enfrentando sin ENDA. La NFL, como muchos empleadores privados, tiene su propia política que prohíbe la discriminación basada en la orientación sexual: el Convenio Colectivo de la NFL (“CBA”). Sin embargo, no está claro si el CBA se aplica a los reclutas potenciales. Después de eso, Sam podría invocar la ley contra la discriminación en Nueva York, el sitio de la selección, para demandar a todos los equipos responsables. Si eso no funciona, 13 de los 32 equipos de la NFL están en estados con leyes antidiscriminatorias. Para tratar de ver si los otros 19 equipos son responsables, podía recurrir a las ordenanzas locales, pero se va a enfrentarse con la falta de ordenanzas en Charlotte, Nashville, y Jacksonville. También, mientras que Washington DC tenga una ordenanza prohibiendo la discriminación, la sede central de esta franquicia de la NFL está en Virginia, cuya legislatura hace que los gobiernos locales pidan permiso para promulgar leyes contra la discriminación y siempre responde “no”.

Necesitamos una ley federal clara que prohíbe la discriminación por motivos de orientación sexual y de identidad de género y expresión que se aplica a todos los empleadores y personas buscando empleo en todo el país. El Congreso debe aprobar la Ley Contra la Discriminación en el Empleo (ENDA) ahora.

Si tienes alguna pregunta, o sientes que ha sido discriminado debido a tu orientación sexual, ponte en contacto con nuestra línea de ayuda: 1 -866- 542-8.336 o http://www.lambdalegal.org/help

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