Ask Lambda Legal, January 2016 – What’s Next for the GLBT Rights Movement?

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By Jon W. Davidson, National Legal Director and Eden/Rushing Chair

Q: I am a gay man who recently came out and am interested in volunteering in the movement. Lambda Legal has done a lot of work for LGBT people, including the fight for marriage equality. I know marriage was important, but not the whole battle, and wonder what’s next for the LGBT movement?

A: 2015 will go down in history as a watershed year in the fight for equality, liberty and dignity for LGBT individuals and for people living with HIV, underscored most dramatically by the historic U.S. Supreme Court ruling in Obergefell v. Hodges that eliminated discriminatory marriage bans nationwide. LGBT advocates had almost non-stop smiles on their faces for much of the year.

Same-sex couples wanting to marry and their families weren’t the only winners. The Supreme Court also rejected a challenge to the Affordable Care Act, maintaining access to life-saving care for many in our community. It also rejected efforts to narrow employment and housing anti-discrimination protections. In July, the EEOC ruled that the ban on sex discrimination in Title VII of the Civil Rights Act of 1964 protects LGB people from workplace discrimination. Transgender people needing medical care secured protections in numerous states. The Boy Scouts decided to allow local scouting units to accept openly gay leaders.

2015 was an amazing year, but not one without setbacks and clear signals to the battles ahead. The high-profile effort by some in Indiana to establish expansive religious exemptions that would allow businesses to discriminate was but the tip of a very large iceberg. In 2015, 80 similar bills were introduced in state legislatures. Eight passed. Opponents were also able to defeat the Houston Equal Right Ordinance.

Despite this, we still continue to win in the courts, in schools, in administrative agencies and even in some legislatures. To date, every effort to justify discrimination against LGBT individuals in public accommodations based on claims of “religious freedom” has been defeated in court. In schools nationwide, officials have quickly reversed efforts to suppress the expression rights of LGBT youth in the face of efforts by Lambda Legal and others. Facing litigation we brought, the U.S. Veterans Administration and Social Security Administration amended policies to extend benefits to the surviving spouses of married same-sex couples.

Currently, Lambda Legal is working on four cases seeking to ensure that states issue accurate birth and death certificates for LGBT parents and couples. We are working hard to get courts to accept the view of the EEOC, the Department of Education, and the Department of Housing and Urban Development that sex discrimination laws protect LGBT people.

Transgender people continue to face discrimination and often horrific abuse, and our responses are stronger than ever. More than 20% of our docket currently concerns trans rights issues. We will also keep working to promote racial justice, advance women’s and immigrants’ rights, and address intersections of racism, income inequality and gender bias. None of this work takes place in a vacuum—injustice suffered by one impacts us all.

In short, we’re busier than ever. For more information on how you can help, check out: http://www.lambdalegal.org/get-involved/volunteer.

Pregúntale a Lambda Legal – ¿Qué es lo próximo para el movimiento LGBTT?

Por Jon W. Davidson, Director legal nacional y Cátedra Eden/Rushing

P: Soy un hombre gay que salió del clóset recientemente. Quiero ayudar al movimiento LGBTT. Lambda Legal ha ayudado mucho a las personas LGBTT, incluyendo en la lucha porla igualdad en el matrimonio. Sé que el matrimonio era importante, pero no era la única batalla. ¿Qué sigue ahora?

R: El año 2015 será conocido como un año sumamente importante en la lucha por la igualdad, libertad, y dignidad de personas LGBTT y personas que viven con VIH. Esto es así tras el histórico decreto del Tribunal Supremo en Obergefell v. Hodges que eliminó las leyes discriminatorias que prevenían el matrimonio legal entre personas del mismo sexo a través de los Estados Unidos. Las personas que abogamos por los derechos de las personas LGBTT teníamos sonrisas durante casi todo el año.

Las parejas del mismo sexo que buscaban casarse y sus familias no fueron los únicos ganadores durante el año pasado. El Tribunal Supremo también rechazó retos en contra la reciente reforma de salud federal, mejor conocida come el Affordable Care Act, y protegió el acceso al cuidado de salud, el cual es vital para muchas personas en nuestra comunidad. El Tribunal también rechazó intentos para limitar el acceso a protecciones en el empleo y en la vivienda. En julio, la Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC) decidió que la prohibición a la discriminación por sexo/género contenida en el Título VII de la Ley de Derechos Civiles de 1964 también protege a personas lesbianas, gay y bisexuales en contra del discrimen por orientación sexual en el trabajo. Las personas transgénero que necesitan cuidado médico también consiguieron protecciones en un número de estados. Los Boy Scouts de América decidieron admitir líderes que son abiertamente gay.

El año 2015 fue un gran año, pero no faltaron desafíos y otros indicadores de las batallas que nos faltan por ganar. El intento de algunas personas en Indiana de establecer exenciones religiosas muy expansivas que permitirían a los negocios discriminar en contra de personas LGBTT fue solo el principio. En 2015, 80 leyes similares fueron introducidas en legislaturas estatales. Solo ocho pasaron. Nuestros oponentes también pudieron derrotar La Ordenanza de Igualdad de Derechos de Houston, mejor conocida como HERO.

A pesar de todo esto, continuamos ganando en los tribunales, en las escuelas, y en agencias administrativas y hasta en algunas legislaturas. Hasta la fecha, cada intento de justificar la discriminación en contra de personas LGBTT en espacios públicos, que está basado en el supuesto interés de la “libertad religiosa” ha sido derrotado en los tribunales. En escuelas a través de todo el país, oficiales de educación han rechazado intentos para reprimir el derecho de expresión de jóvenes LGBTT gracias al trabajo de Lambda Legal. Y una vez enfrentados con litigio por Lambda Legal, la Administración del Seguro Social cambió sus reglas y extendió beneficios a los esposos sobrevivientes en parejas del mismo sexo que estaban casadas.

Actualmente, Lambda Legal está litigando cuatro casos en donde estamos pidiendo que los estados otorguen actas correctas de nacimiento y defunción para padres y parejas LGBTT. Estamos trabajando duro para que los tribunales acepten las opiniones del EEOC, el Departamento de Educación y el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano, de que las leyes que protegen a las personas en contra de discriminación por sexo, también protegen a las personas LGBTT.

Las personas trans todavía siguen enfrentando discriminación y abusos horrendos, y nuestras respuestas han sido más fuertes que nunca. Más de 20% de nuestros casos tratan asuntos de los derechos de personas transgénero. También seguiremos trabajando para adelantar la justicia racial, avanzar los derechos de las mujeres y los inmigrantes, y reconocer las intersecciones de raza, desigualdad económica y prejuicio de género. Ninguna parte de este trabajo está aislado –cuando una persona sufre una injusticia, nos afecta a todos.

En síntesis, estamos más ocupados que nunca en Lambda Legal. Para más información sobre cómo puede contribuir a nuestro trabajo, visita: http://www.lambdalegal.org/get-involved/volunteer

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