Ask Lambda Legal: Immigration Reform is a GLBT Issue

By Lavender March 11, 2013

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By Iván Espinoza-Madrigal

Q:  Why are GLBT groups working on immigration issues and what does the recent debate about Comprehensive Immigration Reform have to do with the rights of GLBT individuals and families?

We often hear that our immigration system is broken. But too few people understand how this terribly broken system disproportionately harms many hardworking GLBT people and people living with HIV. As immigration reform comes to the forefront, proposals and plans aimed at repairing and overhauling the immigration system must include critically important protections needed by millions of hardworking Americans, including GLBT and HIV-affected people.

For instance, reinforcing family unity has long been a fundamental tenet of sound immigration policy: Family unity and the support networks it engenders contribute to a stable community and healthy society. Accordingly, immigration law has long recognized that a U.S. citizen’s foreign-born spouse should be granted immigration protection and relief.  Without such immigration relief, families can be ruthlessly torn apart. Far too many people in the GLBT community are enduring this nightmare because bi-national same-sex couples currently are denied these family unity protections.  Truly comprehensive immigration reform must promote and protect family unity and equality by recognizing the rights of bi-national same-sex couples.

Also, immigration reform should also be informed by the experiences of GLBT and HIV-affected immigrants, who are especially vulnerable. Many transgender, gender-nonconforming and HIV-affected people flee to the U.S. to escape various forms of persecution. Many of these victims depend on our asylum and immigration laws for protection and relief.

Immigration reform must create a path to legalization and U.S. citizenship. There are approximately 418,000 undocumented lesbian, gay and bisexual immigrants in the US today. Without this path, GLBT immigrants will remain trapped in a double closet—afraid of disclosing their sexual orientation or gender identity, and afraid of disclosing their immigration status. The threat of deportation creates significant public safety risks, because immigrants are more likely to be targeted for acts of violence. Undocumented victims of hate crimes and discrimination are often without redress because they are reluctant to seek justice out of fear of arrest and deportation. Undocumented witnesses are also hesitant to come forward to help investigate and resolve crimes. Fear and hiding pose serious public safety risks for entire communities.

The threat of deportation also creates public health risks. For example, immigration status can present a significant barrier to HIV testing, medical care and treatment because undocumented people often are afraid of accessing hospitals. By creating a path to legalization, we can make it safer for people to get tested for HIV, and to access lifesaving HIV treatment. Because HIV testing and treatment are important steps to helping curb the HIV epidemic, immigration reform can help protect public health. In this way too, bringing people out of the shadows by creating a path to legalization benefits every American regardless of sexual orientation, immigration or HIV status.

If you feel you have been discriminated against based on your sexual orientation, gender identity or HIV status please contact our Legal Help Desk http://www.lambdalegal.org/help.

 

Pregúntale a Lambda Legal: La reforma migratoria es un asunto GLBT

Por Iván Espinoza-Madrigal, Abogado

¿Por qué trabajan los grupos LGBT en asuntos de inmigración y que tiene que ver el reciente debate  de la reforma migratoria con los derechos de personas y familias GLBT?

Nosotros a menudo escuchamos que nuestro sistema de inmigración esta roto. Pero pocas personas comprenden cómo este sistema daña desproporcionadamente a muchas personas GLBT y a personas que viven con el VIH. Ahora que se consideran propuestas para revisar y reparar el sistema de inmigración, se deben incluir una serie de protecciones cruciales que necesitaran gente GLBT y personas viviendo con el VIH.

Por ejemplo, el fortalecimiento de la unidad familiar ha sido un principio fundamental y bien establecido de la política migratoria: La unidad familiar y las redes de apoyo que estas generan, contribuyen a una comunidad mas estable y una sociedad mas saludable. Siendo asi, la ley migratoria ha reconocido que el cónyuge extranjero de un ciudadano/a de EEUU debe proveérsele amparo por las leyes de inmigración. Sin tal ayuda, las familias pueden ser separadas despiadadamente. Muchas personas GLBT sufren esta pesadilla ya que a las parejas binacionales del mismo sexo se les niegan estas protecciones.  Una reforma migratoria integral debe promover y proteger la unidad familiar al reconocer los derechos de estas parejas.

También, la reforma migratoria debe ser ilustrada por las experiencias de los inmigrantes especialmente vulnerables. Muchas personas transgénero, personas no apegadas a los estereotipos de género y personas que viven con el VIH huyen a EEUU para escapar de varias formas de persecución. Muchas de estas víctimas dependen del amparo que les ofrece nuestras leyes migratorias de asilo político.

La reforma migratoria debe crear una vía a la legalización y la ciudadanía Estadounidense. Se aproxima que actualmente hay más de 418,000 inmigrantes indocumentados lésbico, gay, bisexual y transgénero en los EEUU. Sin esta vía, estos inmigrantes GLBT se quedarán atrapados en un “doble closet”—con miedo de revelar su orientación sexual o identidad de género, y también atemorizados de revelar su estatus migratorio. La amenaza de deportación también trae riesgos de seguridad pública, ya que se ha reconocido que personas inmigrantes son más vulnerables a ser víctimas de violencia. Las víctimas indocumentadas de discriminación y de crímenes de odio a menudo se encuentran sin resolución porque son renuentes a buscar justicia por temor de ser arrestados y deportados. Así mismo, testigos sin documentos también dudan ayudar a investigaciones y  a resolver crímenes. Este tipo de temor y ocultar hechos, trae consigo un alto número de riegos a la seguridad pública para comunidades enteras.

La amenaza de deportación también crea peligros para la salud pública. Personas sin documentos a menudo tienen miedo de buscar tratamiento médico en los hospitales, esto presenta una barrera significativa para contrarrestar la epidemia del VIH ya que  el acceso a la prueba de VIH y el tratamiento son pautas importantes en esta lucha. De esta forma, abriendo un vía a la legalización y ciudadanía estadounidense, beneficia a cada norteamericano sin importar la orientación sexual, identidad de genero, estatus de inmigración o estatus de VIH.

Si crees que has sido discriminado/a basado en tu orientación sexual, identidad de género o estatus de VIH, por favor llama a nuestra línea de ayuda en 1-866-542-8336 o visita lambdalegal.org/es/linea-de-ayuda/

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