Ask Lambda Legal – GLBT People in Immigration Detention Facilities

By Lavender April 23, 2014

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LambdaLegal Jael Humphreys

 

 

 

 

 

By Jael Humphreys, Staff Attorney for Lambda Legal

Q: I have a cousin who was recently picked up by Immigration and Customs Enforcement (ICE), and she’s transgender. She is planning to apply for asylum in the United States because she is afraid she will be persecuted if she is deported.  I heard that there are new rules to protect transgender people in immigration detention facilities. What are they?

A: This month, the Department of Homeland Security (DHS) at long last published the Prison Rape Elimination Act (PREA) regulations to prevent, detect and respond to sexual abuse and assault in DHS confinement facilities. Lambda Legal submitted comments on the DHS’s proposed regulations this past February, saying that GLBT people in custody are particularly vulnerable and are at heightened risk for sexual assault and physical abuse.

Many GLBT immigrants flee persecution as a result of their sexual orientation or gender identity, only to face sexual assault and harassment in immigration detention facilities in the United States. Transgender people, in particular, are at high risk for abuse. The Congressional Research Service reported that 20 percent of substantiated allegations of sexual abuse in these facilities involve transgender people.

The PREA protections adopted by the Department of Justice in 2012 did not extend to people in immigration detention facilities, despite the fact that they face the same issues as people in prisons, jails and lockups. In May 2012, the Obama administration addressed the omission and announced that the PREA regulations would apply to DHS immigration detention centers as well as DOJ facilities, a crucial decision.

While an important step forward, the new DHS standards are not perfect. They don’t prohibit retaliatory deportation of those who report abuse, and they apply to DHS contract facilities only when substantive contract modifications are negotiated, which may mean a delay of years. Moreover, the regulations entirely fail to address DHS’ abhorrent bed mandate, which ICE interprets as a requirement that it maintain and fill 34,000 beds daily.

While overall the regulations have fallen short of what GLBT advocates have asked, there are some good developments. The standards overall strive to reduce the prevalence of rape and sexual assault in immigration detention facilities. With respect to transgender detainees, they prohibit searches for the sole purpose of determining genital characteristics and prohibit housing assignments based solely on identity documents or physical anatomy, requiring facilities to consider transgender detainees’ self-identification of gender and self-assessment of safety.

Now it remains to be seen how the implementation process will unfold. For GLBT immigrants, it is crucial that the new adopted DHS regulations be implemented fully and quickly.

It is often said that a society can be measured by how it treats its most vulnerable members. GLBT detainees made invisible by the walls of an immigration detention facility are certainly among the most vulnerable.

If you feel you have been discriminated against because of your gender identity, sexual orientation, or HIV status, contact Lambda Legal’s Help Desk at 1-866-542-8336, or see http://lambdalegal.org/help

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Pregúntale a Lambda Legal – Personas LGBT en centros de detención  para inmigrantes

Por Jael Humphreys, abogada para Lambda Legal

P: Tengo una prima que fue recientemente detenida por el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE), y ella es transgénero. Ella tiene la intención de solicitar asilo en los Estados Unidos porque teme que será perseguida si es deportada. He oído que hay nuevas reglas para proteger a las personas transgénero en los centros de detención de inmigración. ¿Cuáles son?

R: Este mes, el Departamento de Seguridad Nacional (DHS ) finalmente publicó los reglamentos de la Ley para la Eliminación de Violaciónes en Prisión (pera, por sus siglas en inglés) para prevenir, detectar y responder al abuso sexual y asalto en las instalaciones de confinamiento del DHS. Lambda Legal presentó comentario sobre los reglamentos propuestos por el DHS en Febrero, diciendo que las personas GLBT detenidas son particularmente vulnerables y están en mayor riesgo de asalto sexual y abuso físico.

Muchos inmigrantes GLBT huyen de la persecución a causa de su orientación sexual o identidad de género, sólo para enfrentar el asalto sexual y el acoso en los centros de detención de inmigración en los Estados Unidos. Las personas transgénero, en particular, corren un alto riesgo de abuso. El Servicio de Investigación del Congreso informó que el 20 por ciento de las denuncias sustanciadas de abuso sexual en estas instalaciones implican a las personas transgéneras.

Las protecciones de PREA adoptadas por el Departamento de Justicia en 2012 no se extendían a las personas en los centros de detención de inmigración, a pesar de que ellos enfrentan los mismos problemas que la gente en las prisiones, cárceles y calabozos. En mayo 2012, el gobierno de Obama trato el tema de la omisión y anunció que PREA aplicará a los centros de detención de inmigración del DHS, así como las instalaciones del Departamento de Justicia, una decisión crucial.

Mientras que fue un importante paso adelante, las nuevas normas del DHS no son perfectas. Ellas no prohíben la deportación a quienes denuncian los abusos, y cubren a instalaciones contratadas con DHS únicamente cuando se negocian las modificaciones de los contratos, lo que puede significar un retraso de años. Por otra parte, el reglamento en su totalidad no toma en cuenta el aborrecible mandato sobre las camas del DHS, que el ICE interpreta como un requisito de tener que mantener y llenar 34.000 camas a diario.

Aunque los reglamentos no captaron todo de lo que los defensores GLBT habián pedido, hay algunos avances positivos. Las normas en general intentan reducir la prevalencia de la violación y el asalto sexual en los centros de detención de inmigración. Con respecto a las  personas detenidas transgénero , se prohíben cateos con el único propósito de determinar las características genitales y prohiben las asignaciones de vivienda basadas únicamente en los documentos de identidad o de la anatomía física, y requieren que las instalaciones consideren la auto-identificación de género y el asesoramiento de la seguridad por la persona.

Ahora queda por ver cómo el proceso de implementación se desarrollará. Para los inmigrantes GLBT, es fundamental que los nuevos reglamentos adoptadas del DHS se apliquen plenamente y con prontitud.

A menudo se dice que una sociedad se puede medir por cómo trata a sus miembros más vulnerables. Las personas GLBT invisibilizadas en un centro de detención de inmigrantes están ciertamente entre los más vulnerables. No podemos darles la espalda.

Si tienes alguna pregunta o sientes que has sido discriminado por tu identidad de género, orientación sexual, o estatus de VIH comunícate con nuestra Línea de Ayuda al 1-866-542-8336, o visita nuestra página web: lambdalegal.org/ayuda

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