Ask Lambda Legal, February 2016 – Can My Boss Legally Ban My Transgender Coworker from Using the Restroom?

By Lavender February 10, 2016

Categories: Law & Finance, Our Affairs

By Peter Renn, Lambda Legal Staff Attorney

Q: A transgender work colleague of mine is transitioning to living openly as a woman. After using the women’s restroom without incident for some time, she was suddenly notified she would no longer be able to use the women’s restroom until she proved she had undergone genital surgery because her presence made someone “uncomfortable.” Is this legal? Are there any steps the rest of us can take to advocate on her behalf?

A: Imagine if an employer told any male employee that his private parts didn’t measure up to its standards, and he needed to get surgery to be treated like a “real” man. Or if a boss told a female employee that her breasts were too small, and she needed to get surgery to be treated like a “real” woman. By demanding that your colleague submit proof of genital surgery to show that she conforms to what your employer thinks is appropriate for a woman, your employer is engaging in sex stereotyping, and that is illegal.

No employer gets to impose their sex stereotypes on their employees . And that protection does not stop at the restroom door. Access to appropriate restrooms is an essential element of all workplaces, and one most of us take for granted.

Lambda Legal has filed a friend-of-the-court brief in a similar case in Nevada. The brief urges a federal court in the state to hold that denying transgender employees the ability to use the same restroom as others of the same gender violates federal and state laws against sex discrimination.

The plaintiff in the case is, Brad Roberts, a man who is transgender. When Brad began living openly as a man, he was told by his employer, Clark County School District (CCSD), that he would need to show proof of genital surgery in order to be able to use the men’s room. Though he had worked as a police officer for the district for more than two decades, Brad had to suffer the daily indignity of being banished from the restrooms that other men used—for a year. The literal and figurative message was clear: You are not welcome here.

The discriminatory ban was lifted only after a state civil rights agency investigation found probable cause that CCSD had engaged in discrimination.

With more than 40,000 employees, CCSD is the largest employer in Nevada, and is the fifth largest school district in the country. It continues to insist in court that its enforcement of the discrimination ban was legal, and that all employers should remain free to ban transgender employees from appropriate restroom access.

Lambda Legal remains committed to fighting these discriminatory practices. Brad clearly deserved better treatment, and so does your colleague. Your colleague is the best person to tell you how you can be a good ally to her.  Federal law also prohibits employers from retaliating against employees for opposing discrimination—including where the employee is standing up for a coworker.

If you have any questions, or feel you have been discriminated against in the workplace, contact Lambda Legal’s Help Desk at 1-866-542-8336, or see www.lambdalegal.org/help.

Pregúntale a Lambda Legal: ¿Puede mi jefe prohibirle el uso del baño a una compañera de trabajo por ser transgénero?

Por Peter Renn, abogado de Lambda Legal

P: Una compañera en mi trabajo es transgénero y está haciendo la transición para vivir abiertamente como mujer. Luego de usar el baño para mujeres en el trabajo por un tiempo, de repente le indicaron que no iba a poder usarlo más. Le dijeron que no podría usar el baño para mujeres hasta que probara que se había hecho una cirugía en sus genitales. También le dijeron que su presencia en el baño había causado que otra persona se sintiera “incómoda”. ¿Es esto legal? ¿Qué pasos podemos seguir para abogar por ella?

R: Imagínate si un jefe le dijera a un empleado hombre que sus partes privadas no están a la altura de los estándares de la oficina y que tiene que hacerse una cirugía para que lo traten como un “verdadero” hombre. O si una supervisora le dijera a una empleada que sus senos son pequeños y que tiene que hacerse una cirugía para que la traten como una mujer “de verdad”. Al exigir que tu colega muestre evidencia de una cirugía genital para que se amolde a la idea que tu jefe tiene de lo que es apropiado para una mujer, tu jefe está participando de estereotipos a partir del sexo. Y eso es ilegal.

Ningún empleador puede imponer sus estereotipos de sexo a sus empleados. Y eso no solo es una protección legal que aplica al baño. El acceso a baños apropiados en un componente esencial de todo lugar de trabajo. Y es algo que muchos de nosotros damos por sentado.

Lambda Legal radicó una opinión legal como amigo de la corte en un caso parecido en Nevada. La opinión legal le pide a la corte federal en este estado que ratifique una decisión previa. Dicha decisión indica que negarle a los empleados trans a usar el mismo baño que las demás personas de su mismo género es una violación de leyes federales y estatales en contra de la discriminación por razones de sexo.

El demandante en este caso es Brad Roberts, un hombre que es transgénero. Cuando Brad comenzó a vivir abiertamente como un hombre, su empleador, el distrito escolar del condado de Clark, le dijo que tendría que mostrar prueba de una cirugía de sus genitales para poder usar el baño para hombres. Aunque Brad había trabajado como policía por más de dos décadas para el distrito, él tuvo que sufrir la indignación diaria de que le prohibieran usar el baño para hombres por un año. El mensaje literal y figurativo fue claro: no estás bienvenido en ese lugar.

Esta prohibición discriminatoria solo fue eliminada después que una agencia estatal de derechos civiles encontrara causa probable de que el distrito había discriminado.

Con más de 40,000 empleados, el distrito del condado de Clark (CCSD, por sus siglas en inglés), es el empleador más grande en el estado de Nevada y el quinto distrito de mayor tamaño en todo el país. El distrito insiste que esta prohibición discriminatoria es legal y que todos los empleadores deben tener la libertad de prohibirle a los empleados trans el uso del baño apropiado.

Lambda Legal continúa su lucha contra estas prácticas discriminatorias. Por supuesto que Brad se merece que lo traten mejor. Y tu compañera de trabajo también se merece ese respeto. Tu colega es la mejor persona para decirte cómo ser su aliada. La ley federal también prohíbe que los empleadores tomen represalias contra los empleados por oponerse a la discriminación, incluso cuando un empleado defiende a otro empleado.

Si tienes preguntas o crees que ha habido discriminación en tu contra en tu lugar de trabajo, comunícate en español con la Línea de Ayuda de Lambda Legal al 1-866-542-8336 o visita: http://www.lambdalegal.org/es/linea-de-ayuda

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