Ask Lambda Legal, December 2015 – The Office Holiday Party

By Lavender December 14, 2015

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By Greg Nevins, Counsel and Employment Fairness Strategist

Q. I am a lesbian who just started a new job on the management team at a new company. Invites have already started going out for the office holiday party, and it is expected that all members of the management attend and bring their families. The problem is, nobody knows I am married to a woman. I am afraid that us attending together could affect me negatively on the job. How can I protect myself?

A. Employment fairness has been a central part of our work for 42 years — and it is a priority we will continue to fight for.

My advice: Bring your wife to the party. But before you go, check out your employer’s personnel policies, employee manual and/or your union contract to learn about any contractual rights you may have, as well as any complaint procedures. Does your employer or state have a nondiscrimination policy that includes sexual orientation?

No one should worry that their sexual orientation could cost them their job or affect their standing at work. Federal law makes clear that discrimination because of an employee’s gender is illegal. A landmark decision by the Equal Employment Opportunity Commission (EEOC) in July, citing some of Lambda Legal’s recent work, confirms that sexual orientation discrimination against an individual occurs because of that individual’s gender.  In your case, that means that if it’s fine for others to bring a wife to the party, it cannot be a problem that you did just because you’re a woman.

In September, Lambda Legal argued on behalf of our client Kimberly Hively before the U.S. Seventh Circuit Court of Appeals during which we cited the EEOC decision. Kimberly was an instructor at a community college in Indiana for 14 years, but the college denied her fulltime employment and promotions—and eventually terminated her employment—because she is a lesbian. We urged the Court to reverse a lower court ruling and allow Kimberly her day in court.  We also are representing a Georgia woman making similar arguments before the U.S. Eleventh Circuit Court of Appeals.

Importantly, Lambda Legal is continuing its advocacy for the Equality Act, a broad and explicit federal law prohibiting employment nondiscrimination, and securing protections in housing, credit, education and jury service. Passage of the Equality Act would write sexual orientation and gender identity explicitly into Title VII, which currently prohibits discrimination on the basis of race, color, religion, sex and national origin.

It is our hope that our work increases public understanding of who LGBT people are and what a fair, inclusive workplace looks like. This makes our country a more just and accepting place for everyone.

If you feel you have been discriminated on the job because of your sexual orientation, feel free to contact Lambda Legal’s Help Desk at (866-542-8336) or visit www.lambdalegal.org/help.

For more information on your rights in the workplace, check out our Know Your Rights: LGBT Employees & Employees with HIV.

 

Pregúntale a Lambda Legal: La fiesta de fin de año en la oficina

Por Greg Nevins, abogado de Lambda Legal

P: Soy lesbiana y empecé a trabajar hace poco como parte de la gerencia de una nueva compañía. Ya mandaron las invitaciones para la fiesta de fin de año en la oficina y se espera que toda la gerencia vaya a la fiesta y traiga a su familia. El problema es que nadie sabe que estoy casada a una mujer. Tengo miedo que, si voy a la fiesta con mi esposa, esto me afecte negativamente en mi trabajo. ¿Qué puedo hacer para protegerme?

R: La igualdad en el trabajo ha sido una parte central de nuestra labor por 42 años y sigue siendo una prioridad por la cual luchamos.

Mi consejo: Lleva a tu esposa a la fiesta. Pero antes de ir, verifica la política de personal de la compañía para la que trabajas, el manual de empleados o el contrato de la unión de empleados para saber qué derechos tienes bajo tu contrato. Así también conocerás el proceso para radicar una queja. ¿Hay una política contra el discrimen ya sea en tu estado o como parte de tu empleador que incluya protecciones por orientación sexual?

Nadie debería preocuparse de perder su empleo o su posición dentro del trabajo debido a su orientación sexual. La ley federal claramente indica que la discriminación debido al género de un empleado es ilegal. Una decisión histórica en el mes de julio de la Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC, por sus siglas en inglés) citó el trabajo reciente de Lambda Legal cuando la EEOC confirmó que la discriminación por orientación sexual ocurre debido al género de una persona. En tu caso, esto quiere decir que si otros empleados pueden traer a sus esposas a la fiesta, no puede haber problemas con que hayas traído a tu esposa simplemente porque eres mujer.

En septiembre, Lambda Legal se presentó en corte a nombre de nuestra clienta Kimberly Hively. Ante el Tribunal de Apelaciones del Séptimo Circuito, citamos la decisión de la EEOC. Kimberly había sido instructora en un community college en Indiana por 14 años, pero le negaron un empleo a tiempo completo y promociones –y eventualmente la despidieron– por ser lesbiana. Le instamos al tribunal que revirtiera una decisión de un tribunal de menor instancia y que permitieran que el caso de Kimberly se viera en corte. También estamos representando a una mujer de Georgia en un caso similar ante el Tribunal de Apelaciones del Undécimo Circuito.

Es importante también notar que Lambda Legal continúa su trabajo a favor de la a Ley de Igualdad (the Equality Act), una ley federal que prohíbe explícitamente la discriminación en el empleo. Esta ley también proveería protecciones en cuando a la vivienda, el crédito, la educación y al servir en un jurado. De ser aprobada esta ley, se añadiría la orientación sexual y la identidad de género al Título VII, donde al momento prohíbe la discriminación por raza, color, religión, sexo y origen nacional.

Esperamos que nuestro trabajo logre ampliar el conocimiento que la gente tiene de las personas LGBTT y lo que es justo en el lugar de trabajo. De esta forma, nuestro país sería más justo para todos.

Si crees que has sido discriminado en el trabajo por tu orientación sexual, contacta a Lambda Legal en español al 866-542-8336 o consulta nuestra página en: www.lambdalegal.org/es/linea-de-ayuda.

Para más información en español sobre tus derechos en el lugar de trabajo, consulta nuestro recurso: Conoce tus derechos: Empleados LGBTT y empleados con VIH.

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