Ask Lambda Legal – Day of Silence

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By Christopher Clark, Lambda Legal Youth & Schools Program Strategist

Q: I’m in high school, and I want to participate in GLSEN’s National Day of Silence (DOS). I’m out to my friends, but I’m not sure my teachers and school administration would approve – can I get in trouble?

A: First, congratulations on being out to your friends – it’s wonderful to accept yourself and feel supported by your friends and peers! Participating in the Day of Silence is a powerful way to raise awareness of lesbian, gay, bisexual and transgender (LGBT) issues in schools, and to help combat bullying and harassment. During this year’s DOS, which occurs on April 17th, students across the country will vow to take some form of silence during the school day. The Gay, Lesbian, and Straight Education Network (GLSEN) provides materials to students who wish participate in the Day of Silence, as well as materials for schools that want to support participating students.

“GLSEN’s Day of Silence has become the single largest student-led action towards creating safer schools for all, regardless of sexual orientation, gender identity or gender expression,” says Andy Marr, Public Relations Manager for GLSEN.

Lambda Legal’s Help Desk experiences a major spike in calls and emails from students each year around the Day of Silence. Many of these students who reach out to us are wondering if they are allowed to participate, and others have actually been told by their school that they cannot. Lambda Legal has advocated in more than 100 schools around the nation to help students who had initially been barred from participating in the Day of Silence. In most of these cases, these schools responded to our advocacy and allowed the students to participate in the day of action.

Last year, a student named Josh Garza from McAllen, Texas, reached out to our Help Desk because he was stopped from establishing a Gay Straight Alliance (GSA) at his school. One of the main events that the club wanted to work on was organizing participation in the Day of Silence.

Despite many attempts to speak to school and district administration about establishing the club, ultimately Josh and his friend were told that the school would not recognize the GSA for fear of sending a message to parents that they “endorsed” the club and their activities. Lambda Legal reached out to the school on Josh’s behalf, letting school officials know that Josh and his friend had a right to establish a GSA and participate in the Day of Silence.

Within a week from receiving our letter, the school changed its position and decided to let Josh officially establish the GSA. This year, Josh’s senior year, he and the other students in his GSA are enthusiastically organizing a vibrant Day of Silence at their school.

For more information, visit www.lambdalegal.org/know-your-rights/youth. If you have any questions, or feel you have been discriminated against because of your sexual orientation, contact Lambda Legal’s Help Desk at 1-866-542-8336, or see www.lambdalegal.org/help.

Pregúntale a Lambda Legal – El Día de silencio

Por Christopher Clark, Abogado de Lambda Legal en asuntos relacionados a jóvenes y escuelas

P: Soy un estudiante de high school  y quiero participar en el Día nacional de silencio de GLSEN (que se conoce en inglés como Day of Silence o DOS). Mis amigos saben de mi orientación sexual, pero no estoy seguro si mis maestros y los administradores de mi escuela estarían de acuerdo con que yo participara en este evento. ¿Podría meterme en problemas?

R: Primero, felicidades por vivir abiertamente y dejarle saber a tus amigos quién eres. Es maravilloso que te aceptes y que sientas todo el apoyo de tus amigos y compañeros. Participar en el Día de silencio es una manera poderosa de  crear conciencia sobre los asuntos de los estudiantes que son gay, lesbianas, bisexuales, trans o con preguntas sobre su sexualidad (LGBTQ). También es una buena manera de combatir el bullying, el acoso y el hostigamiento en la escuela. La red GLSEN (llamada así por su nombre en inglés: Gay, Lesbian, and Straight Education Network) les provee materiales a estudiantes que quieran participar en el Día de silencio, al igual que materiales para las escuelas que quieran apoyar a los estudiantes que participen.

El gerente de relaciones públicas de GLSEN, Andy Marr expresó lo siguiente: “El Dia de silencio de GLSEN se ha convertido en el mayor evento dirigido por estudiantes con el objetivo de crear escuelas seguras para todos, sin importar la orientación sexual, o la identidad y expresión de género”.

La Línea de Ayuda de Lambda Legal todos los años recibe una gran cantidad de llamadas de estudiantes cerca del Día de silencio. Muchos de estos estudiantes que nos llamas se preguntan si pueden participar y otros nos indican que sus escuelas les han dicho que no pueden participar. Lambda Legal ha luchado con más de 100 escuelas de todo el país para ayudar a estudiantes a quienes inicialmente se les prohibió participar en el Día de silencio. En muchos de estos casos, las escuelas respondieron a nuestro llamado y permitieron que los estudiantes participaran de este evento.

El año pasado, un estudiante llamado Josh Garza de McAllen, Texas, llamó a la Línea de Ayuda de Lambda Legal porque no le permitieron crear una alianza gay-straight en su escuela (conocida en inglés como gay-straight alliance). Uno de los objetivos principales de esta alianza era participar en el Día de silencio.

A pesar de muchos intentos para comunicarse con la administración de la escuela y del distrito para establecer la alianza, al final la escuela le indicó a Josh y su amigo que la escuela no reconocería la alianza. La escuela indicó que tendrían miedo de enviarles un mensaje a los padres de que la escuela “respaldaba” esta alianza y sus eventos. Lambda Legal se comunicó con la escuela a nombre de Josh y le dejó saber a la escuela que Josh y su amigo tenían el derecho de establecer una alianza gay-straight y de participar en el Día de silencio.

Después de una semana que la escuela recibió la carta de Lambda Legal, la escuela cambió su posición ante el asunto y decidió que Josh podía establecer la alianza. Este año, el último año de Josh en la high school, él y otros estudiantes en la alianza gay-straight están organizando un gran Día de silencio en su escuela.

Puedes encontrar más información en español en nuestra página “Conoce tus derechos” para jóvenes: http://www.lambdalegal.org/es/conoce-tus-derechos/jovenes. Si tienes cualquier pregunta o siente que ha sido discriminado a causa de su orientación sexual o identidad de género, por favor llame a nuestra línea de ayuda al 1-866-542-8336 o visite www.lambdalegal.org/es/linea-de-ayuda, con ayuda disponible en español.

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