Ask Lambda Legal – Bathroom Access for Transgender People

By Lavender June 10, 2013

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LambdaLegal_Dru Levasseur

By Dru Levasseur, Transgender Rights Attorney for Lambda Legal

Q: I’m a transgender person and was recently questioned by an employee of a local restaurant when I went to use the bathroom. What should I do if this happens again?

A: There is no law that says a person must look a certain way to use a certain restroom, but unfortunately, this type of “gender policing” is very common. Lambda Legal’s help desk often gets calls from people who wanted to use a restroom that matches their gender identity, but because they don’t fit someone else’s standards for what a certain gender should look like, they were questioned or denied access to that restroom. This can happen in schools, places of public accommodation like restaurants, and places of employment.

If this happens again, stay calm so that you can read the situation—and figure out whether or not you’re safe. You can always leave the scene if you feel threatened and come back later with a friend to file a complaint. If you feel safe, report the incident to a manager, owner or someone in charge. Explain to them that you are using the right bathroom. If you are still denied access to the appropriate bathroom, you can file a complaint with your local or state anti-discrimination agency. Denial of access to the appropriate bathroom for transgender people could be considered sex discrimination under the law. You may also live in one of the dozen or so states or over 125 cities and counties where there are specific protections against discrimination on the basis of gender identity.

Gender neutral bathrooms are increasingly common in places of public accommodation and places of employment and some transgender people report that access to these bathrooms allows them to not worry about being harassed.  If you think it’s possible, try and advocate for a gender neutral bathroom where you work.

Transgender people should be able to use the restroom that corresponds to their gender identity and should not be singled out as the only people using any particular restroom, gender neutral or otherwise. The medical community (and increasingly, employers, schools and courts) recognize that it is essential to the health and well-being of transgender people for them to be able to live in accordance with their internal gender identity in all aspects of life-and that restroom usage is a necessary part of that experience.

If you’d like more information on your rights related to bathroom use, see our “FAQ About Restrooms & What to Do If You’re Hassled” here: http://www.lambdalegal.org/know-your-rights/transgender/restroom-faq

If you have any questions, or feel you have been discriminated against because of your gender identity/expression, please contact our help desk at 1-866-542-8336 or visit  www.lambdalegal.org/help

 

Pregúntale a Lambda Legal – Acceso al Baño Para Personas Transgénero

Por Dru Levasseur, abogado de derechos de las personastTransgénero para  Lambda Legal

P: Soy una persona transgénero y recientemente fui cuestionada por un empleado de un restaurante local cuando fui a usar el baño. ¿Qué puedo hacer si esto sucede otra vez?

R: No hay ninguna ley que dice que una persona tiene que tener cierta apariencia específica para usar un baño particular, pero desafortunadamente, este forma de “vigilar el genéro” es muy común. La Línea de Ayuda de Lambda Legal recibe con frecuencia llamadas de personas que querían utilizar el baño que coincide con su identidad de género, pero por no  conformar a los estándares de género de alguien más, le negaron acceso a ese baño. Esto puede ocurrir en las escuelas, en los lugares públicos como los restaurantes y en lugares de empleo.

Si esto sucede de nuevo, manten la calma para que puedas entender la situación y determinar si estas en peligro o no. Siempre  puedes abandonar el sitio si te sientes amenazado y regresar después con un amigo a levantar una queja. Si te sientes seguro, denuncia el incidente a un gerente, dueño o alguien a cargo. Explica que estas usando el baño correcto. Si te siguen negando el acceso al baño apropiado, puedes presentar una queja con tu agencia local o estatal contra la discriminación. El negar acceso al baño apropiado para personas transgénero puede considerarse discriminación sexual bajo la ley. Es posible que vivas en uno de los doce estados o más de 125 ciudades y condados donde hay protecciones específicas en contra la discriminación basada  en la identidad de género.

Los cuartos de baño unisex son cada vez más común en los lugares públicos y lugares de empleo y algunas personas transgénero nos informan que el acceso a estos baños les permite no preocuparse por ser acosados. Si crees que es posible conseguir uno, trata de abogar por un baño unisex en tu trabajo.

Sin embargo, las personas transgénero deben ser capaces de utilizar el baño que corresponde con su identidad de género y no deben ser elegidas como las únicas personas que usan algun baño en particular, ya sea unisex o no. La comunidad médica (y cada vez más, los empleadores, las escuelas y los tribunales) reconoce que es esencial para la salud y el bienestar de las personas transgénero que vivan de acuerdo con su identidad de género en todos los aspectos de la vida – y el uso del baño es una parte necesaria de esa  experiencia.

Si deseas obtener más información sobre tus derechos relacionados con el baño acude a nuestro folleto informativo  “Acceso igualitario a baños públicos ” aquí, http://www.lambdalegal.org/trans-recursos

Si tienes alguna pregunta, o crees que hassido objeto de discriminación por tu identidad de género o expresión, por favor comunicate con nuestra Línea de Ayuda al 1-866-542-8336 o visita www.lambdalegal.org/ayuda

 

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