Ask Lambda Legal — Back to School: Bathrooms

By Lavender September 10, 2015

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By Demoya Gordon, Lambda Legal Regional and Transgender Rights Project Adviser 

Q: I am a transgender boy, beginning my junior year at a new high school this month. I am not only anxious about starting classes and meeting new people, but also because I have heard that the school will not let me use the men’s bathroom or locker room. While I really don’t want to make waves, I know that the law provides protection from this kind of discrimination. What are my options for dealing with the school?

A: Going back to school is tough. Readjusting to a packed schedule, extra-curricular activities and new friends can be a source of stress for anyone, but using the correct bathroom should not be.

Medical experts recognize that it is paramount to the well-being of transgender people to live in accordance with their gender identity in every aspect of their lives. Using the restroom is a core part of that experience, and federal law mandates that a school or workplace cannot bar you from using the bathroom that corresponds with your gender identity.

“Title IX protects all persons, including transgender students, from sex discrimination,” the U.S. Department of Education (ED) and the U.S. Department of Justice (DOJ) stated recently in GG v. Gloucester County Sch Bd., reaffirming that preventing a transgender male student from using the bathroom violated federal law. “Granting transgender students access to restrooms consistent with their gender identity will serve the public interest by ensuring that the district treats all students within its bounds with respect and dignity,” the agencies added.

Schools also cannot credibly claim that banning a transgender student from using the appropriate bathroom is meant to protect that student from harassment. As both the ED and the DOJ noted, transgender students are safest when they are not singled out by schools as different.

“Allowing transgender students to use the restrooms consistent with their gender identity will help prevent stigma that results in bullying and harassment and will ensure that the district fosters a safe and supporting learning environment for all students, a result that is unquestionably in the public interest,” the agencies said.

If you face difficulty when trying to use the bathroom, these tips from Lambda Legal’s Transgender Rights Toolkit can help:

1)       Stay calm and explain to school authorities that you are using the restroom that matches your gender identity.

2)       Seek support from a teacher, other adult or friend who will be on your side.

3)      If the issue persists and you are still being denied access to the bathroom, you can file a complaint with the Department of Education Office for Civil Rights (www2.ed.gov/ocr) or with your local or state anti-discrimination agency.

4)       Let us know. Lambda Legal’s Help Desk (toll-free: 866-542-8336 or www.lambdalegal.org/help) takes calls from transgender and gender-nonconforming people who have experienced discrimination.

Denying a transgender person access to the gender-appropriate bathroom increases the danger transgender people face when using public facilities. Do not be afraid to stand up for yourself and educate others, or reach out to Lambda Legal if you need more help or support.

For more information, see our Transgender Rights Toolkit, “Equal Access to Public Restrooms” and our FAQ About Restrooms & What to Do If You’re Hassled.

 

Pregúntale a Lambda Legal: el regreso a clases y el uso del baño

Por Demoya Gordon, abogada de Lambda Legal

P: Soy un chico trans y voy a empezar mi tercer año de high school en una escuela nueva. No solo me preocupan las clases y conocer gente nueva, sino también el hecho de que he escuchado por ahí que la escuela no me dejará usar ni el baño ni el locker room para hombres. No quiero crear un escándalo, pero sí sé que la ley me protege de este tipo de discriminación. ¿Qué opciones tengo para discutir esto con la administración de la escuela?

R: El regreso a clases no es fácil. Tener un horario nuevo, actividades extracurriculares y nuevos amigos le puede causar estrés a cualquiera. Pero usar el baño no debe causar ningún estrés.

Los expertos médicos han reconocido que es muy importante para las personas trans que vivan de acuerdo con su identidad de género en todos los aspectos de su vida. Usar el baño es una parte esencial de la vida y la ley federal exige que una escuela o lugar de trabajo no pueda prohibirte que uses el baño que corresponde a tu identidad de género.

“El Título IX protege a todas las personas, incluso a estudiantes transgénero y transexuales, de la discriminación por razones de sexo”, indicaron el Departamento de Educación de Estados Unidos y el Departamento de Justicia. Recientemente, ambas agencias declararon y reafirmaron, en el caso GG v. Gloucester County Sch Bd., que impedir que un estudiante trans masculino use el baño es una violación a la ley federal. “Permitirles a los estudiantes trans que usen el baño de acuerdo con su identidad de género atienda a los intereses del público al asegurarse que el distrito trate a todos los estudiantes bajo su mando con respeto y dignidad”, añadieron.

Las escuelas tampoco pueden reclamar que el prohibir que un estudiante trans use el baño apropiado como mecanismo para proteger al estudiante de ser acosado. Así como el Departamento de Educación y el Departamento de Justicia han establecido, los estudiantes transgénero y transexuales están más seguros en un ambiente en el que no sean señalados como personas diferentes en la escuela.

“Permitir que los estudiantes trans usen el baño de acuerdo con su identidad de género ayudará a prevenir el estigma que puede resultar en bullying y acoso, y asegurará que el distrito fomente un ambiente seguro y afirmante para todos los estudiantes, lo cual es un resultado que indiscutiblemente está en el interés de todos”, expresaron ambas agencias.

Si tienes problemas cuando trates de ir al baño, los siguientes consejos de la guía del Proyecto de Derechos Trans de Lambda Legal podrían ayudarte:

 

  1. Mantén la calma y explícale a la administración de la escuela que estás usando el baño que corresponde a tu identidad de género.
  2. Pídele apoyo a un maestro, amigo u otro adulto que esté de tu parte.
  3. Si el problema continúa y te siguen negando el acceso al baño, puedes quejarte con la oficina de derechos civiles del Departamento de Educación (conocida en inglés como Department of Education Office for Civil Rights). También puedes presentar una queja con la agencia local o estatal que se encargue de la anti-discriminación.
  4. Déjanos saber. Comunícate con la Línea de Ayuda de Lambda Legal en español y libre de costo al 866-542-8336 o en http://www.lambdalegal.org/es/linea-de-ayuda. La Línea de Ayuda de Lambda Legal contesta llamadas de personas trans o que no se rigen por estereotipos de género y que han enfrentado discriminación.

El negarle a una persona transgénero o transexual que use el baño de acuerdo con su identidad de género aumenta la posible violencia que una persona trans puede confrontar cuando va a un baño público. No tengas miedo de defenderte y educar a otros, o comunícate con Lambda Legal si necesitas ayuda o apoyo.

Para más información, lee nuestro recurso en español “Baños y vestidores (locker rooms)”, parte de nuestra sección Conoce tus derechos: adolescentes y jóvenes LGBTT.

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