Ask Lambda Legal – Back to School

By Lavender September 23, 2013

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LambdaLegal_Hayley Gorenberg

By Hayley Gorenberg, Deputy Legal Director for Lambda Legal

Q: My family and I just moved, and I just started at a new school. I’m hoping that I can be open about being gay there, but I’m not sure how to find out. What should I do?

A: Starting at a new school isn’t easy for anybody, especially if you have concerns about how your teachers and fellow students will react to you being gay. The good news is that GLBT students across the country in grades K-12 have many rights that protect them from bullying, harassment and discrimination while in school. So while you get ready to meet new people and settle in, rest a little easier knowing the law is on your side.

Did you know more and more jurisdictions are adopting laws that prohibit and penalize bullying, and almost every state has anti-bullying laws on the books? These laws are important because unfortunately, over 60% of GLBTQ students report feeling unsafe at school, and nearly 40% have been physically harassed and 18.3% assaulted. Thankfully, you don’t need to be “out” or even GLBTQ to be protected under the law. By guaranteeing “equal protection of the laws” to all people, the Constitution also protects students who are perceived to be GLBTQ, as well as students who associate with GLBTQ people.

In public schools, GLBTQ students have the right to voice their support for GLBTQ equality and wear T-shirts or distribute leaflets expressing GLBTQ-positive statements without censorship, and hold meetings for GLBTQ-related groups on the same terms as other student organizations. The rules can be very different for private schools, but you still have certain federal and state laws on your side.

If you’d like to get specific information on where your school stands with GLBTQ issues, look in your school’s student handbook. Check for written policies regarding GLBTQ students and a clear policy for how students and staff should report and respond to incidents of harassment or discrimination. You can also try and find teachers or other school employees who openly show support. Maybe it’s through an “GLBTQ Safe Zone” sticker in an office or classroom, or participation in student-sponsored events like GLSEN’s Day of Silence – chances are, there are friendly and supportive teachers at your school.

Does your school already have a gay-straight alliance (GSA)? There are more than 4,000 GSAs in schools nationwide, and it’s good to know that GSAs can’t be discriminated against or held to different standards than other student clubs—it’s the law. The Gay-Straight Alliance Network offers a national directory of statewide organizations that work with GSAs and other resources for starting a GSA: http://www.gsanetwork.org/national-directory

Students have the right to be safe and supported at school! Our Know Your Rights Toolkit for LGBT teens and young adults can be found here: http://www.lambdalegal.org/know-your-rights/youth

If you have questions about your rights at school, contact our Legal Help Desk at http://www.lambdalegal.org/help/ or by calling 1-866-542-8336.

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Pregúntale a Lambda Legal – Regreso a la Escuela

Por Hayley Gorenberg , Director Jurídico Adjunta de Lambda Legal

Q : Mi familia y yo acabamos de mudarnos, y voy a comenzar una nueva escuela. Espero que pueda ser abierto acerca de ser gay pero, ¿cómo puedo saber si es una buena idea?  ¿Qué debo hacer?

A: Entrar a una nueva escuela es difícil para todos, especialmente si tienes preocupaciones acerca de cómo tus profesores y compañeros reaccionaran al saber que eres gay. La buena noticia es que los estudiantes GLBT en todo el país en grados desde el kinder al 12avo tienen muchos derechos que los protegen de la intimidación, el acoso y la discriminación , cuando estan en la escuela. Así que, mientras te preparas para conocer gente nueva y adaptarte, puedes sentirte mas relajado sabiendo que la ley está de tu lado.

¿Sabías que más y más jurisdicciones están adoptando leyes que prohíben y sancionan el acoso , y casi cada estado tiene leyes contra el acoso? Estas leyes son importantes porque , por desgracia, más del 60 % de los estudiantes GLBT reportan sentirse inseguros en la escuela, y casi el 40 % han sido víctima de acoso físico y el 18.3 % asaltados . Afortunadamente, no tienes que estar “fuera del closet ” o incluso ser GLBTQ para estar protegido por la ley. Al garantizar la “igualdad de protección debajo de la ley” para todas las personas, la Constitución también protege a los estudiantes que simplemente son percibidos como GLBT , así como los estudiantes que se asocian con las personas LGLBT .

En las escuelas públicas , los estudiantes GLBT tienen derecho a expresar su apoyo a la igualdad GLBT y también ponerse camisetas o distribuir folletos positivos sobre la communidad LGBTQ  sin censura, y tener reuniones de grupos GLBTQ con las mismas condiciones que el resto de las organizaciones estudiantiles . Las reglas pueden ser muy diferentes en las escuelas privadas , pero aun tienes ciertas leyes federales y estatales de tu lado.

Si deseas obtener información específica sobre tu escuela y la communidad GLBT , busca en el manual estudiantil de tu escuela. Revísalo en busca de políticas escritas con respecto a los estudiantes GLBTQ y una política clara de cómo los estudiantes y el personal deben denunciar y responder a los incidentes de acoso o discriminación. También puedes tratar de encontrar a los maestros y otros empleados de la escuela que muestran abiertamente el apoyo. Tal vez sea a través de una calcomanía “GLBTQ Safe Zone” en una oficina o aula, o la participación en eventos patrocinados por los estudiantes como el Día del Silencio de GLSEN –  es probable que hay profesores amables y comprensivos en tu escuela.

¿Tiene tu escuela una alianza gay- straight (GSA)? Hay más de 4,000 GSAs en las escuelas en todo el país , y es bueno saber que los grupos GSA no pueden ser objeto de discriminación o ser sujetos a diferentes estándares que otros clubes estudiantiles – es la ley . La Gay-Straight Alliance Network ofrece un directorio nacional de organizaciones estatales que trabajan con GSAs y otros recursos para iniciar un GSA : http://www.gsanetwork.org/national-directory

Los estudiantes tienen el derecho a sentirse seguros y apoyados en la escuela! Nuestro recurso “Know Your Rights” para los jóvenes LGBT se puede encontrar aquí : http://www.lambdalegal.org/know-your-rights/youth

Si tienes preguntas acerca de tus derechos en la escuela, comunícate con nuestra Línea de Ayuda: http://www.lambdalegal.org/help/ o llama al 1-866-542-8336.

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