Ask Lambda Legal – Avoiding a Name Change Nightmare

By Lavender July 18, 2016

Categories: Law & Finance, Our Affairs

By Beth Littrell, Senior Attorney

Q. I am a transgender woman who would like to legally change my name. I live in Savannah, GA and this issue has been a big deal lately after your client, Rowan Feldhaus, was denied a name change by a judge in Augusta. From reading the news articles, I know the judge’s decision will probably be overturned, but what do I do if I encounter this problem when I seek my name change?

A. For many transgender people, a name change is one of the most important steps toward matching their legal documents with their gender identity. Though there are few exceptions under which a court can deny someone the right to a name change, being transgender is not one of them. A judge cannot arbitrarily deny you a name change based on transphobic or sexist notions.

In Rowan’s case, the judge stated that he would deny the requested name unless Rowan chose another middle name, because the name chosen,  “Elijah”, was not gender-neutral and he “do[es] not approve of changing names from male to female – male names to obvious female names, and vice versa.”

This happened despite the fact that Rowan took all necessary steps and provided all the necessary information for a name change. He also provided evidence to educate the court about transgender people and the need for identity documents that accurately reflect their gender identity. He produced an affidavit from his therapist, who confirmed that Rowan is transgender and was diagnosed with gender dysphoria, and that changing his name would be an important part of his treatment. Rowan further testified that he was not delinquent on bills or trying to elude creditors by changing his name – generally considered the only valid reason to deny a name change.. But the judge still denied his request, even claiming it would be “dangerous” for a person not to know someone else’s gender by that person’s name.

The real threats to public safety come from those who refuse to respect name choices, gender identity or who abuse their authority because a name doesn’t fit a sexist stereotype. We believe this type of sex discrimination is a violation of federal law and your constitutional rights. Lambda Legal will continue advocating for Rowan and others arbitrarily denied these important opportunities to be affirmed and protected equally under the law.

If you’d like to seek a name change and are concerned that you may encounter this problem, contact Lambda Legal’s Help desk for more information, at (866-542-8336) or visit www.lambdalegal.org/help.

Pregúntale a Lambda Legal: ¿Cómo puedo evitar una pesadilla si quiero cambiarme el nombre?
Por Beth Littrell, abogada de Lambda Legal

P. Soy una mujer transgénero y me gustaría cambiarme el nombre legalmente. Vivo en Savannah, Georgia, y este tema ha sido muy popular desde que un juez en Augusta le negó a un cliente de Lambda Legal, Rowan Feldhaus, su petición para cambiarse el nombre. De lo que he leído en las noticias, entiendo que la decisión del juez probablemente será anulada. ¿Qué puedo hacer si me sucede lo mismo cuando pida mi cambio de nombre?

R: Para muchas personas transgénero, cambiarse el nombre es unos de los pasos más importantes para asegurar que sus documentos legales estén de acuerdo con su identidad de género. Aunque hay pocas excepciones bajo las cuales un tribunal puede negarle a alguien el derecho de cambiarse su nombre, ser una persona transgénero no es una de esas excepciones. Un juez no puede negarle un cambio de nombre a alguien arbitrariamente, por razones transfóbicas o sexistas.

En el caso de Rowan, el juez le dijo que le negaría el cambio de nombre porque el segundo nombre que pidió, “Elijah,” no era un nombre de género neutro. El juez además indicó que “no estaba de acuerdo con cambiar nombres masculinos a nombres femeninos –nombres masculinos a nombres obviamente femeninos, y viceversa”.

Esto pasó aunque Rowan tomó todos los pasos indicados y entregó toda la información necesaria para un cambio de nombre. También incluyó evidencia para educar a la corte sobre las personas transgénero y sobre la necesidad de tener documentos que reflejen correctamente su identidad de género. Produjo una declaración de su terapeuta, quien confirmó que Rowan es transgénero y que fue diagnosticado con disforia de género. El terapeuta indicó además que cambiarse el nombre era una parte importante de su tratamiento. Rowan también declaró que no tenía cuentas delincuentes ni que estaba tratando de estafar a creedores de cuentas. En general, estas son las únicas razones por las cuales se puede negar un cambio de nombre. Pero el juez todavía negó su solicitud y hasta dijo que sería “peligroso” saber el género de una persona por medio de su nombre.

Los verdaderos peligros a la seguridad del público vienen de las personas que se niegan a respetar la identidad de género o los nombres elegidos, o porque abusan de su autoridad porque un nombre no cabe bajo un estereotipo sexista. Creemos que este tipo de discriminación es una violación de ley federal y sus derechos constitucionales. Lambda Legal continuará luchando por Rowan y otras personas a quienes se les niegue la oportunidad de ser afirmadas y protegidas igualmente bajo la ley.

Si intentas cambiar tu nombre o si te preocupa que puedas enfrentar este problema, comunícate en español con la Línea de Ayuda de Lambda Legal al 866-542-8336 o visítanos en http://www.lambdalegal.org/es/linea-de-ayuda.

También puedes consultar nuestro recurso en español con información para cambiar tus documentos: http://www.lambdalegal.org/es/conoce-tus-derechos/trans/cambiar

 

Para más información sobre el caso de Rowan: http://www.lambdalegal.org/in-court/cases/ga_in-re-feldhaus

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