Ask Lambda Legal – Asylum and Sexual Orientation

By Lavender November 14, 2013

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By Thomas Ude, Jr. Senior Staff Attorney

Q: I have been going to school in the United States for a couple of years, and during that time, I came out of the closet. As graduation gets closer I’m afraid of going back to my home country because over there, gays and lesbians are persecuted. What are my options?

A: First, congratulations on coming out and your imminent completion of an advanced degree. Getting through school while coming out makes both efforts that much more complicated and difficult.

Lambda Legal’s help desk regularly gets calls from people who fear going back to their home country because of their sexual orientation. If you are lesbian, gay or bisexual, and your home country has a history of violence or oppression towards LGB people, your concerns are very serious. Thankfully, there are potential legal options for you, if you need to stay in the United States.

You may apply for asylum relief if you are unable or unwilling to return to your country of nationality because of a history of persecution or a well-founded fear of persecution on account of race, religion, nationality, membership in a particular social group, or political opinion.  There are some barriers to an application for asylum, including conviction of a serious crime while in the United States and other circumstances. Asylum is overseen by the Immigration and Nationality Act, and if you would like more information about seeking asylum, you can call our help desk or check the Department of Justice’s website section on asylum at http://www.justice.gov/eoir/press/09/AsylumWithholdingCATProtections.pdf

If you don’t quality for asylum, but still fear going back to your home country, there may be other ways to stay in the United States. The United Nations Convention Against Torture (CAT) is an international agreement that aims to prevent torture of people, including those who are LGB, around the world.

Lambda Legal recently filed a friend-of-the-court brief with the Board of Immigration Appeals, asking the Board to reverse an Immigration Judge’s ruling that denied a Jamaican immigrant’s application for protection under the CAT against being removed to Jamaica. The judge had denied the man’s application because he felt that the applicant had not “proved” he was gay – a conclusion reached despite the client’s own testimony, and additional testimony from two romantic partners, that he is gay. Lambda Legal, along with several national advocacy groups submitted a brief outlining the complex nature of sexual orientation and explaining that the coming out process can be quite complicated, and is shaped by each person’s unique circumstances and background. The Board of Immigration Appeals agreed with us and sent the case back to the immigration court for further review, and we are hopeful that the applicant will be able to stay safe in the U.S.

If you have any questions about seeking asylum, or think you have been discriminated against you are LGBT, contact our help desk at 1-866-542-8336 or visit  www.lambdalegal.org/help

 

Pregúntale a Lambda Legal  – Asilo y Orientación Sexual?Por Thomas Ude , Jr., Abogado de Lambda Legal

Q : He estado asistiendo a la escuela en los Estados Unidos por un par de años , y durante ese tiempo, salí del closet. Se acerca la graduación y tengo miedo de volver a mi país, porque los gays y las lesbianas son perseguidos allí. ¿Cuáles son mis opciones?

R: En primer lugar , felicitaciones por salir del closet y por estar a punto de terminar tus estudios . No es facil completar una carrera cuando uno esta, a la vez, saliendo del closet—un hecho que complica ambos esfuerzos.

La Línea de Ayuda de Lambda Legal seguido recibe llamadas de personas que temen regresar a su país de origen debido a su orientación sexual. Si tu eres lesbiana, gay o bisexual , y tu país de origen tiene una historia de violencia y opresión hacia las personas LGB , tus preocupaciones son muy graves. Afortunadamente, hay posibles opciones legales para ti si necesitas permanecer en los Estados Unidos.

Puedes solicitar para asilo si no puedes regresar a tu país de origen debido a una historia de persecución o un temor bien fundado de persecución por motivos de raza, religión, nacionalidad, el pertenecer a un determinado grupo social, o opinión política. Algunas circumstancias te pueden descalificar de poder conseguir asilo, por ejemplo si has sido condenado/a de un crimen grave mientras vivias en los Estados Unidos, entre otras circunstancias. El proceso de asilo  se rige segun la Ley de Inmigración y Nacionalidad, y si deseas obtener más información acerca de como solicitar asilo, puedes llamar a nuestra Línea de Ayuda o revisar la página web acerca del asilo del Departamento de Justicia al http://www.justice.gov/eoir/press/09/AsylumWithholdingCATProtections.pdf

Si no calífcas para el asilo, pero todavía temes regresar a tu país de origen, puede haber otras formas de permanecer en los Estados Unidos. La Convención de las Naciones Unidas contra la Tortura (CAT, por siglas en inglés) es un acuerdo internacional que tiene como objetivo la prevenciónde la tortura de personas, incluidas las personas LGB, en todo el mundo.

Lambda Legal presentó recientemente un escrito ‘amigo de la corte’ con la Junta de Apelaciones de Inmigración, que le pide a la Junta que anule la decisión de un juez de inmigración que rechazó la solicitud de un inmigrante de Jamaica que buscaba protección bajo la CAT para no ser deportado a Jamaica. El juez había negado la solicitud del hombre porque consideró que el no había demostrado que era gay — eso a pesar del propio testimonio del cliente, y el testimonio adicional de dos parejas romanticas, que si era gay. Lambda Legal , junto con varios grupos nacionales de abogacía, presentó un escrito delineando lo complicado que es la orientación sexual y explicando que el proceso de salir del closet puede ser bastante complicado, y depende de las circunstancias particulares de cada persona. La Junta de Apelaciones de Inmigración estuvo de acuerdo con nosotros y le regreso el caso a la corte de inmigración para más consideración, y tenemos la esperanza de que el solicitante este a salvo en los EE.UU.

Si tu tienes alguna pregunta acerca del asilo, o crees que has sido discriminado porque eres LGBT, llama a nuestra Línea de Ayuda al 1-866-542-8336 o visita www.lambdalegal.org /ayuda

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