Ask Lambda Legal – Arizona’s Immigration Law

By Iván Madrigal-Espinoza

Q: Some of my gay friends have expressed some insensitivity towards immigration issues—especially with the news about Arizona’s anti-immigrant law, SB 1070.  What can I say to them that might make them reconsider their view?

A: Arizona’s anti-immigrant law, known as SB 1070, was passed in April 2010 and, almost immediately, the law faced several legal challenges.  In June 2012, the U.S. Supreme Court struck down key elements of the law, including three of the most controversial policies: The Court said that Arizona cannot create its own system for immigration registration, impose criminal penalties on immigrants who are seeking work, or make warrantless arrests of immigrants based on possibility of removability.  This decision is an important victory for communities across the United States.  However, Arizona can still require its police officers to verify the immigration status of a person during a “lawful stop, detention, or arrest.”

The LGBT community should be very concerned about SB 1070 and other states’ efforts to enact anti-immigrant policies. Often the voices who oppose fairness for LGBT people are the same voices who oppose fairness for immigrants. SB 1070 criminalizes people based on their appearance, and the LGBT community knows all too well how easily those who are perceived to “look” or “act” different can be singled-out for harassment and discrimination. Many of us have experienced hostility because our presentation can clash with outdated, stereotypical notions of “masculinity” and “femininity.”

Additionally, the LGBT community is diverse and encompasses not only bi-national same-sex couples and LGBT asylum-seekers, but also immigrants who are often trapped in a “double closet.” Not only do they hide their sexual orientation or gender identity, they have to hide their immigration status as well. The struggle for LGBT equality is inextricably intertwined with the movement for immigrants’ rights.  For example, immigrants who are married to same-sex U.S. citizen partners continue to be denied “green cards” because the federal government does not recognize same-sex relationships for immigration purposes.  And LGBT and HIV-affected refugees regularly appear in Immigration Court requesting asylum protection because they are fleeing persecution and torture in their home countries.

According to the Heartland Alliance’s April 2011 report on U.S. Immigrant Detention, more than 50% of immigration arrests come through partnerships with local police. If immigrants know they will be detained, they are less likely to seek out police assistance if they are a victim or witness to a crime, thereby making communities less safe.  Our community’s own history of oppression has taught us that targeting individuals, families and communities is dangerous and wrong.

Since the introduction of SB 1070, five other states — Alabama, Georgia, Indiana, South Carolina and Utah — have adopted similar copycat anti-immigrant laws.  Civil rights groups have challenged these laws in court too, and the outcome of the Supreme Court case will likely affect these cases.

If you think you have been discriminated against, and are looking for resources in your state, call Lambda Legal’s Help Desk at 1-866-542-8336, or see http://lambdalegal.org/help.

 

Pregúntale a Lambda Legal – La Ley Sobre Inmigración de Arizona

Por Iván Espinoza-Madrigal, Abogado  de Lambda Legal

P: Algunos de mis amigos gay han mostrado una falta  de sensibilidad hacia asuntos de inmigración—especialmente con las noticias de la ley anti inmigrante de Arizona, SB 1070. ¿Qué puedo decirles a ellos para talvez cambiarles el  punto de vista?

R: La ley anti inmigrante de Arizona, conocida como SB 1070, fue aprobada en abril del 2010 y, casi inmediatamente, la ley encaró varios desafíos legales. En junio del 2012, la Corte Suprema de EEUU eliminó tres elementos de la ley: El Tribunal dijo que Arizona no puede crear su propio sistema para la matrícula migratoria, no puede imponer penas criminales  a inmigrantes que buscan trabajo, o hacer arrestos sin orden judicial de inmigrantes basados en la posibilidad de deportación. Esta decisión es una victoria importante para comunidades a través de Estados Unidos. Sin embargo, Arizona  aúnpuede requerir que sus policías  verifiquen el estatus  migratoriode una persona durante una ” parada lícita, detención, o un arresto”.

La comunidad  LGBT debe poner mucha atención a la ley SB 1070 y los esfuerzos de otros estados para promulgar leyes anti inmigrantes. A menudo las voces que se oponen a la justicia para personas LGBT son las mismas voces que se oponen a la justicia para inmigrantes. SB 1070 criminaliza a personas basadas en su apariencia, y la comunidad LGBT sabe de sobra que los que son percibidos como “diferentes” o “raros” pueden ser vulnerable al acoso y la discriminación. Muchos de nosotros conocemos la hostilidad porque nuestra presentación puede chocar con ideas viejas de la “masculinidad” y la “feminidad”.

Adicionalmente, la comunidad LGBT es diversa y abarca no sólo las parejas bi-nacionales del mismo sexo y  solicitadores de asilo, pero también inmigrantes que son atrapados en un “doble closet”. No sólo ocultan su orientación sexual o identitad de género, también tienen que ocultar su estatus migratorio. La lucha para la igualdad LGBT esta entrelazada inextricablemente con el movimiento por los derechos de inmigrantes. Por ejemplo, los inmigrantes que están casados con una pareja del mismo sexo que sea ciudadano de los EEUU siguien siendo negados la residencia porque el gobierno federal no reconoce las relaciones del mismo sexo para propósitos de inmigración. Tambien los refugiados LGBT y las personas viviendo con el VIH parecen regularmente en el Tribunal de Inmigraciónsolicitando la protección de asilo porque huyen persecución y tormento en sus patrias.

De acuerdo a un informe realizado por Heartland Alliance en abril  del año 2011, más de 50% de arrestos de inmigración  se llevan acabo por colaboraciones con la policía local. Si inmigrantes saben que hay una possibilidad que serán detenidos, son menos probables de buscar ayuda  policíal si son víctimas o testigos de un crimen lo cual   pone en riesgo la seguraidad de todas nuestras comunidades .. Nuestra historia propia de opresión nos ha enseñado que  usar como blanco a individuos, las familias y las comunidades es peligroso.

Desde la introducción de SB 1070, cinco otros estados — Alabama, Georgia, Indiana, Carolina del Sur y Utah — han aprobadoleyes anti inmigrante similares a la SB 1070. Los grupos luchando para derechos civiles han desafiado estas leyes en el tribunal, y el resultado del caso de la Corte Suprema probablemente afectara  los casos en estos otros estados.

Si tiene alguna pregunta o siente que has sido discriminado, y quieres  información sobreayuda en tu comunidad, llama a nuestra Línea de Ayuda al 1-866-542-8336, o visita nuestra página web: lambdalegal.org/ayuda

 

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