Ask Lambda Legal: After DOMA: What Does it Mean for You?

LambdaLegal_Susan_Sommer

By Susan Sommer, Director of Constitutional Litigation

Q: Now that DOMA is gone what will it mean for my family?

A:  The victory at the Supreme Court was an amazing time for our community but we also know there will be a lot of questions in the weeks and months ahead. There are more than 1,100 places in federal law where a protection or responsibility is based on marital status. Federal agencies—large bureaucracies—may need and take some time to change forms, implement procedures, train personnel, and efficiently incorporate same-sex couples into the spousal-based system.

Until same-sex couples can marry in every state in the nation, there will be uncertainty about the extent to which same-sex spouses will receive federal marital-based protections nationwide. For federal programs that assess marital status based on the law of a state that does not respect marriages of same-sex couples, those state laws will likely pose obstacles for legally married couples and surviving spouses in accessing federal protections and responsibilities.

Depending on the benefit couples are seeking, the federal government approach to recognizing married same-sex couples varies. For example, some benefits like veteran’s benefits are guided by whether a couple lives in a state that recognizes their marriage while other benefits like spousal immigration rights  are based on whether or not the state in which the couple married recognizes their marriage as valid. And for issues like filing federal taxes, we expect more guidance from the IRS for how couples in civil unions should proceed.

Lambda Legal along with 10 other national LGBT advocacy organizations jointly issued a series of factsheets to provide guidance to same-sex couples and their families as they navigate accessing federal rights, benefits, and protections.

The fact sheets are intended to provide general information regarding major areas of federal marriage-based rights and protections offered by federal agencies. Before making a decision, it is essential that same-sex couples consult an attorney for individualized legal advice. People must make careful decisions when and where to marry, even as advocates work towards equality. Visit: lambdalegal.org/publications/after-doma to learn more. Certain fact sheets are available in Spanish.

Fact Sheets created by: American Civil Liberties Union, Center for American Progress, Family Equality Council, Freedom to Marry, Gay & Lesbian Advocates & Defenders, Human Rights Campaign, Immigration Equality, Lambda Legal, National Center for Lesbian Rights, National Gay and Lesbian Task Force and OutServe-SLDN.

 

If you feel you have been discriminated against based on your sexual orientation, gender identity or HIV status please contact our Legal Help Desk http://www.lambdalegal.org/help.

 

Pregúntale a Lambda Legal

Después de DOMA: ¿Qué significa para ti?

Por Susan Sommer, Directora de litigio constitucional para Lambda Legal

P: Ahora que DOMA ha desaparecido, ¿qué significa para mi familia?

A: La victoria en la Corte Suprema de los Estados Unidos fue un tiempo increíble para nuestra comunidad, pero también sabemos que habrá un montón de preguntas en las próximas semanas y meses. Hay más de 1,100 puntos en la ley federal en donde acceso a una protección o responsabilidad depende del estado de matrimonio civil. Las agencias federales —burocracias grandes—pueden necesitar tiempo para cambiar las formas, implementar los procedimientos, capacitar al personal e incorporar eficazmente a las parejas del mismo sexo en el systema conyugal.

Hasta que las parejas del mismo sexo puedan casarse en todos los estados de la nación, habrá incertidumbre sobre el grado en que los cónyuges del mismo sexo recibirán protecciones civiles federales en todo el país. Para los programas federales que evalúan el estado civil de los matrimonios con base en las leyes de los estados que no respetan los matrimonios de parejas del mismo sexo, esas leyes estatales probablemente plantearan obstáculos para las parejas casadas legalmente y cónyuges sobrevivientes cuando intenten acceder a las protecciones y respondabilidades federales.

Dependiendo del beneficio que las parejas esten buscando , las agencias federales tienen diferentes enfoques en cuanto a qué leyes de los estados consideran para determinar si un matrimonio a nivel federal es válido. Por ejemplo, algunos de los beneficios como beneficios para veteranos consideran si el estado donde vive la pareja reconoce su matrimonio mientras que otros beneficios como derechos de inmigración consideran si  el estado donde se casó la pareja reconoce su matrimonio como válido. Y para cuestiones como los impuestos federales, esperamos que el IRS provee más información sobre la situacíon de las parejas en uniones civiles.

Lambda Legal junto con otras 10 organizaciones trabajando por la comunidad LGBT, emitió conjuntamente una serie de hojas informativas para proporcionar orientación a las parejas del mismo sexo y sus familias que intentan acceder los derechos, beneficios y protecciones federales.

Las hojas intentan proporcionar información general sobre los principales aspectos de los derechos y protecciones federales basados en el matrimonio . Antes de tomar una decisión, es esencial que las parejas del mismo sexo consulten con un abogado para recibir asesoría legal individualizada. Las personas deben tomar decisiones cuidadosamente sobre cuándo y dónde casarse, mientras trabajamos juntos para poner fin a esta injusticia. Visita: lambdalegal.org/publications/after-doma para obtener más información.Ciertas hojas informativas estan disponible en español.Las hojas son creadas por: American Civil Liberties Union, Center for American Progress, Family Equality Council, Freedom to Marry, Gay & Lesbian Advocates & Defenders, Human Rights Campaign, Immigration Equality, Lambda Legal, National Center for Lesbian Rights, National Gay and Lesbian Task Force and OutServe-SLDN.

Si consideras que has sido discriminado/a en base a tu orientación sexual, identidad de género o estatus de VIH, comunícate con nuestra Línea de Ayuda http://www.lambdalegal.org/es/ linea-de-ayuda.

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