Ask Lambda Legal – Access to Housing

By Lavender August 22, 2012

Categories: Featured - Home Page, Law & Finance, Our Affairs

By Natalie Chin, Staff Attorney for Lambda Legal

Q:  I just got married to my same-sex spouse.  We are in the process of looking for housing, either to rent or buy, and are worried that we may face discrimination as a same-sex couple. What are my rights?

A: The Fair Housing Act (FHA) is the only federal law that prohibits discrimination in most private and public housing on the basis of race, color, national origin, religion, gender, disability and familial status. However, if you and your spouse apply for an apartment and the landlord denies your application specifically claiming they do not rent to gay couples, there is no legal recourse under the FHA. You and your spouse would have to rely on local non-discrimination laws, if any, to ensure that your rights are protected.

If you are looking for government-assisted housing, such as public housing or are applying for rental assistance (voucher) programs that receive federal funds or seeking a federally-insured home mortgage, the Department of Housing and Urban Development (HUD) recently updated its policy with a new anti-discrimination rule. The rule, titled “The Equal Access to Housing in HUD Programs – Regardless of Sexual Orientation or Gender Identity,” requires owners and operators of federally funded housing programs to make housing available without regard to sexual orientation, gender identity or marital status.

Lambda Legal recently resolved a dispute between New York resident Regina Hawkins-Balducci and the management company and building owner of her rent-stabilized apartment. Regina had been a resident of the apartment since 1998 and had been living there with her partner since 2005.  They married in January 2012, and soon after, Regina submitted an application to have her wife added to the lease. The management company refused, insulting the Balduccis by telling Regina she did not have the right to add her wife to the lease, and saying they would not accept their marriage certificate.  Lambda Legal sent the management company a letter in June, 2012, outlining that this refusal to add Regina’s spouse to the lease was a direct violation of the New York Marriage Equality Act, New York Rent Stabilization Code and several provisions of New York State and City human rights laws. The following month, the management company agreed to comply with New York law, and added both partners to the lease. You can read about the case here: http://www.lambdalegal.org/in-court/cases/in-re-balducci

Access to affordable housing is extremely important for LGBT families, who face disproportional occurrences of poverty. According the Movement Advancement Project (www.lgbtmap.org), children being raised by same-sex couples are twice as likely to live in poverty as children being raised by married heterosexual households. Same-sex couples of color raising children are more likely to be poor than white same-sex couples raising children.

If you have any questions, or feel you have been discriminated against because of your sexual orientation, gender identity or HIV status, contact Lambda Legal’s Help Desk at 1-866-542-8336, or see http://lambdalegal.org/help

 

Pregúntale a Lambda Legal – Acceso a la vivienda

Por Natalie Chin, Abogada por Lambda Legal

P: Acabo de casarme con mi pareja del mismo sexo. Estamos en el proceso de buscar un departamento o una casa, para alquilar o comprar, y estoy preocupado que nos discriminen como una pareja del mismo sexo. ¿Cuales son nuestros derechos?

R: La Ley de Equidad de Vivienda (Fair Housing Act, FHA, por sus siglas en inglés) es la única ley federal que prohíbe discriminación en la vivienda privada y pública basada en origen nacional, religión, género, incapacidad y estatus familiar. Sin embargo, si tu y tu cónyuge solicitan un departamento y el propietario niega sus solicitud específicamente porque  no alquila a las parejas del mismo sexo, no hay recurso legal bajo la FHA. Tu y tu cónyuge tendrían que depender de leyes locales, si existen, para asegurar que sus derechos sean protegidos. Si buscan vivienda del gobierno, o solicitan programas que ayudan con la renta a traves de fondos federales, el Departamento de Vivienda  y Desarrollo Urbano (HUD, por sus siglas en inglés) actualizó recientemente una política antidiscriminación. La regla, con título “Acceso equitativo a la vivienda en los programas de HUD – Sin importar la orientación sexual ó identidad de género” (The Equal Access to Housing in HUD Programs – Regardless of Sexual Orientation or Gender Identity), requiere que propietarios y gerentes de viviendas que reciban dinero federal ofrezcan sus propiedades, sin consideración a la orientación sexual, identidad de género o estado civil.

Lambda Legal recientemente resolvió una disputa entre residente de Nueva York Regina Hawkins-Balducci y el dueño de su departamento. Regina ha sido residente del departamento desde 1998 y había estado viviendo allí con su pareja desde 2005. Se casaron en enero 2012, y poco después, Regina sometió una solicitud para incluir a su esposa en el contrato de arrendamiento. El dueño se negó, insultando las Balduccis y diciendole a Regina que ella no tenía derecho de poner a su esposa en el contrato, y que no le aceptarían su acta de matrimonio. Lambda Legal envió una carta al dueño  en junio 2012, explicándondole que era una infraccion directa del la Ley de igualdad matrimonial de Nueva York  y de varios reglamentos de leyes del estado y la ciudad de Nueva York Ciudad negarse a incluir a la cónyuge de Regina en el contrato. El mes siguiente, el dueño  estuvo de acuerdo en cumplir con la ley de Nueva York, y agregó las dos mujeres en el contrato de arrendamiento. Puedes leer acerca del caso aquí: http://www.lambdalegal.org/in-court/cases/in-re-balducci

Acceso a la vivienda es muy importante para familias LGBT, que encaran ocurrencias desproporcionadas de pobreza. Según el Movement Advancement Project (www.lgbtmap.org), los niños de parejas del mismo sexo son dos veces más propensos de vivir en la pobreza que niños para de parejas heterosexuales. Las parejas de minorías raciales del mismo sexo   con hijos son más propensas de ser pobre que las parejas blancas del mismo sexo que tienen hijos.

Si tienes una pregunta legal o necesita ayuda legal, por favor visita http://www.lambdalegal.org/es/linea-de-ayuda

Comments are closed.

Do NOT follow this link or you will be banned from the site!