Ask Lambda Legal: ­ The Executive Order and You

By Lavender August 11, 2014

Categories: Featured - Home Page, Law & Finance, Our Affairs, Politics

LambdaLegal_Greg_Nevins

 

 

 

 

 

By Greg Nevins, Counsel for Lambda Legal

Q: I work for a local social service agency and read about President Obama¹s Executive Order protecting GLBT workers. What does this mean for me?

A: President Obama¹s historic Executive Order banning employment discrimination against GLBT employees of federal contractors and protecting transgender federal government employees was a needed step towards equality. The executive order will provide explicit protection against sexual orientation and gender identity discrimination for millions of hard-working, tax-paying Americans, and Lambda Legal applauds President Obama for taking this important action.

The order is very important because federal statutes concerning job discrimination don¹t explicitly use the words ‘sexual orientation’ or ‘gender identity.’  This leaves vulnerable to discrimination those workers in states that don¹t provide separate legal protections.  With a stroke of his pen, the President changed the legal landscape for employees of federal contractors, especially those in states without GLBT-specific protections, but also for those workers in states that already have good nondiscrimination statutes, because, to use a football analogy, discrimination now doesn’t result in just a penalty but may get a contractor tossed out of the game.

One of the major advancements of equality contained in the Executive Order is that it also will make explicit the protection against gender identity discrimination for federal government employees. This will clarify that Executive Branch policies are consistent with federal court decisions and the position of the Equal Employment Opportunity Commission (EEOC).  Clarity and consistency about nondiscrimination requirements are crucial.  It is important that employees have a policy and remedy in place that protects them when they endure discrimination, but what we all really want is for the discrimination not to occur in the first place, and the Executive Order¹s clear language furthers that goal.

Unfortunately, the order does not protect all employees of private companies and businesses, and explicit protections for GLBT workers in the private sector vary from state to state.  We have increasing recognition and obvious momentum towards nationwide workplace fairness, but there is still a ways to go.  Over the last several years, the EEOC has ruled that employees alleging anti-GLBT discrimination had legitimate Title VII sex discrimination claims; similar rulings have come from federal district courts in cases involving lesbian or gay workers, and from numerous federal district and appellate courts in cases brought by transgender workers.  Additionally, 18 states, the District of Columbia, and over 200 jurisdictions ­ from small towns to large cities ­ have inclusive non-discrimination laws that prohibit employment discrimination on the basis of sexual orientation and/or gender Identity.

In the meantime, we are deeply grateful to President Obama for continuing his administration¹s progress toward full equality for GLBT workers, and Lambda Legal will continue to fight to expand protections for GLBT employees across the country.

If you have any questions, or feel you have been discriminated against because of your sexual orientation or gender identity, contact Lambda Legal¹s Help Desk1-866-542-8336 or http://www.lambdalegal.org/help

================

Pregúntale a Lambda Legal – La orden ejecutiva del presidente Obama y usted

Por Greg Nevins, abogado de Lambda Legal

P: Trabajo para una agencia local de servicios sociales y leí acerca de la orden ejecutiva del presidente Obama que protege a los trabajadores GLBTT. ¿Qué significa esto para mí?

R: La histórica orden ejecutiva del presidente Obama prohíbe la discriminación laboral contra los empleados de contratistas federales que son GLBTT y además protege a empleados transexuales y transgénero que trabajan para el gobierno federal. Esta orden fue un paso necesario hacia la igualdad. La orden ejecutiva va a proporcionar una protección explícita contra la discriminación a base de orientación sexual e identidad de género para millones de trabajadores en los Estados Unidos, y Lambda Legal aplaude al presidente Obama por tomar esta importante acción.

La orden es muy significativa porque las leyes federales relacionadas a la discriminación laboral no utilizan explícitamente los términos ‘orientación sexual’ o ‘identidad de género’. Esto deja vulnerables ante la discriminación a trabajadores en estados que no ofrecen protecciones legales separadas. Con un solo golpe, el presidente cambió el ambiente legal para los empleados de los contratistas federales, especialmente los empleados de estados sin protecciones específicas para personas GLBTT, sino también para aquellos trabajadores en estados que ya tienen buenas leyes contra la discriminación. Para usar una analogía de fútbol americano, la discriminación ya no da lugar solo a un penal, sino que puede llevar a que un contratista se quede fuera del juego.

Uno de los principales avances hacia la igualdad contenida en la orden ejecutiva es que también va a hacer explícita la protección contra la discriminación por identidad de género para los empleados del gobierno federal. Esto aclara que las políticas del poder ejecutivo son consistentes con las decisiones de los tribunales federales y la posición de la Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC). La claridad y la coherencia sobre los requisitos contra la discriminación son fundamentales. Es importante que los empleados tengan una política y un remedio que los proteja cuando sufran de discriminación, pero lo que todos realmente queremos es que la discriminación no ocurra en primer lugar. El lenguaje claro de la orden ejecutiva promueve ese objetivo.

Desafortunadamente, la orden no protege a todos los empleados de las empresas privadas, y las protecciones explícitas para los trabajadores GLBTT en el sector privado varían de estado a estado. Hemos aumentando el reconocimiento y el impulso evidente hacia la justicia laboral en todo el país, pero aún queda mucho camino por recorrer. En los últimos años, la EEOC ha establecido que los empleados que alegan discriminación anti-GLBT tienen demandas legítimas sobre la discriminación sexual cubierta bajo Título VII. Resoluciones similares han venido de tribunales federales en casos de empleados gay o lesbianas, y de numerosos distritos federales y tribunales de apelación en casos presentados por empleados transexuales o transgénero.

Además, 18 estados, el Distrito de Columbia y más de 200 jurisdicciones – desde pueblos pequeños hasta ciudades grandes – tienen leyes inclusivas que prohíben la discriminación en el empleo por razones de orientación sexual y/o identidad de género.

Mientras tanto, estamos profundamente agradecidos al presidente Obama por continuar el progreso de su administración hacia la igualdad para empleados GLBTT.

Lambda Legal sigue luchando para expandir las protecciones para los empleados GLBTT en todo el país.

Si tienes alguna pregunta o sientes que has sido discriminado debido a tu identidad de género, orientación sexual o condición de VIH, comunícate con la Línea de Ayuda de Lambda Legal al 1-866-542-8336  o Consulta http://www.lambdalegal.org/es/linea-de-ayuda.

Comments are closed.

Do NOT follow this link or you will be banned from the site!