Ask Lambda Legal – Transgender Community and Police

By Lavender January 23, 2013

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LambdaLegal_Dru Levasseur

By Dru Levasseur, Transgender Rights Attorney for Lambda Legal

Q: I’m a transgender woman and sometimes when I’m out with friends, a police officer stops to harass me on the sidewalk, assuming I’m a prostitute. What should I do?

A: Your first step should be to get as much information as possible about the officer involved: badge number, precinct number, name, description, time of day and location. Police are required to provide their badge number and names—although make sure that you are not putting yourself in danger by collecting the information. If you are questioned by the police, ask if you are free to go. If they say you are, calmly walk away.

If you are harassed by police, it’s a good idea to contact a community-based organization that works on issues of police and institutional violence such as the New York City-based Anti-Violence Project (AVP) (avp.org or 212-714-1141) or another group under the umbrella of the National Coalition of Anti-Violence Projects (NCAVP) (ncavp.org or 212-714-1184 or info@ncavp.org). These groups can advise you on where to turn not just for legal advice but for support of other kinds.

Also contact your local police department’s Civilian Complaint Review Board (CCRB) or Internal Affairs Bureau (IAB). Reporting the incident is very important for building an accurate measure of the problem overall.

Police harassment and outright brutality against transgender people are very common: Twenty-two percent of 6,450 transgender and gender-nonconforming respondents in the 2011 National Transgender Discrimination Survey (NTDS) who had interacted with police reported being harassed by them (the rate was much higher for transgender people of color). And almost one out of two respondents said they were uncomfortable about seeking help from police.

There is litigation pending in response to incidents in several cities of police strip-searching, groping, conducting false arrests and chaining transgender people on handrails in “fish tank” fashion rather than placing them in cells. Meanwhile, advocates have been working with police to implement guidelines requiring respectful treatment of transgender people on patrol and in custody. The results have been significant policy improvements in San Francisco, Portland, Los Angeles, New York City and Washington, DC.

In April 2012, The Los Angeles Police Department issued a new policy on treatment of transgender prisoners intended to “prevent discrimination and conflict.” Among the guidelines is this instruction: “Treat transgender persons in a manner that reveals respect for the individual’s gender identity and gender expression, which includes addressing them by their preferred name and using gender pronouns appropriate to the individual’s gender self-identity and expression.”

For more information download our tool kit, “Fighting Anti-trans Violence” at http://www.lambdalegal.org/publications/trt_transgender_violence

For information on Lambda Legal’s work with transgender rights, see lambdalegal.org/issues/transgender-rights.

If you feel you have been discriminated against based on your sexual orientation, gender identity or HIV status please contact our Legal Help Desk http://www.lambdalegal.org/help.

 

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Pregúntale a Lambda Legal – la Comunidad Transgénero y la Policía

Por Dru Levasseur, Abogado de Derechos Transgéneros para Lambda Legal

P: Soy una mujer transgénero y a veces cuando salgo con mis amigos, la policía se acerca y me acosan, asumiendo que soy una prostituta. ¿Qué debo hacer?

R: Lo primero que debes hacer es conseguir toda la información posible acerca del policía implicado: el número de placa de policía, el número de zona, el nombre, su descripción, y el lugar y la hora de lo ocurrido. La policía tiene la obligación de darte su número de placa de policía y su nombre—pero asegúrate que no te estes arriesgando  tratando de colectar esta información. Si la policía quiere interrogarte  , pregunta si estás libre  . Si te dice que síretirate con calma.

Si eres acosada por la policía, es buena idea llamar a una organización que trabaja en asuntos de violencia policíaca e institucional como el – Anti-Violence Project (AVP) (avp.org or 212-714-1141) de la ciudad de Nueva York u otro grupo bajo la Coalición Nacional de Proyectos Contra la Violencia (ncavp.org, 212-714-1184 o info@ncavp.org). Estos grupos proveen no sólo asesoramiento jurídico sino te apoyan con  otras cosas.

También llama al la Comisión Evaluadora de Quejas Civiles (Civilian Complaint Review Board, en inglés) de la policía o el Departamento de Asunto Internos (Internal Affairs Bureau, en inglés). Es muy importante presentar una denuncia para construir una medida exacta del problema. El acoso por la policía y los ataques violentos  contra personas transgénero son muy comunes: segun la Encuesta Nacional sobre la Discriminación de Transgéneros (ENDT), veintidós por ciento de las personas que han interactuado con la policía reportaron ser acosadas por ellos. El porcentaje es mucho más alto en personas transgénero Africano-Americanos o Latinos. (6.450 personas transgénero y personas no apegada a los estereotipos de género completaron  la encuesta en el 2011.) ). Y casi la mitad informaron que se sintieron incómodos al buscar ayuda de la policía.

Hay demandas legales pendientes en varias ciudades en respuesta a incidentes de registros al desnudo a manos de la policía, personas manoseadas, detenciones ilegales y el encadenar a personas transgéneros en barandillas antes de colocarlas en celdas. Mientras tanto, defensores han estado trabajando con la policía para aplicar reglas que requieran el trato respetuoso de personas transgénero cuando esten patrullando o en aplicando custodia. Estos esfuerzos han resultado en políticas mejores en San Francisco, Portland, Los Angeles, la Ciudad de Nueva York y Washington, DC.

En abril de 2012, La Policía de Los Angeles emitió una nueva política en el tratode presos transgénero para “prevenir discriminación y conflicto”. Entre las pautas es esta instrucción: “Tratar las personas transgénero con una manera respetuosa a la expresión del género del individuo, que incluye llamarlos por su nombre preferidos y utilizar pronombres de género respetuosos a la identidad y la expresión de género del individuo .”

Para más información puedes bajar nuestra publicacíon, “Fighting Anti-trans Violence ” en http://www.lambdalegal.org/publications/trt_transgender_violence

Para información sobre el trabajo de Lambda Legal con derechos transgénero, ve lambdalegal.org/es/issues/transgenero

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